Archives For October 2014

Worship

On my very first worship service at my new church I noticed it. The praise team was terrible. They were good people that had good intentions, but they were flat, out of rhythm and all over the place. Especially one of them. He was great at computers but a terrible singer. What would you do? How would you do it? In all honesty, it wasn’t one of my easiest periods as a pastor. It was difficult to transition them to ministries that were a better fit. There were some hurt feelings. There were some grumblings. There were also lots of new people that came and almost to a person said they had been inspired and touched by the excellence in music.

I have two points to make today:

*I’m not trying to advocate for one style over another. I am trying to encourage you to excellence no matter what style your church uses.

*I agree that every church has its unique challenges and my suggestions might not work in every church. It can, however start important conversations in your congregation to make sure we encourage people to minister in their area of giftedness, not preference.

So, you have a mismatch. What do you do?

  1. 100 vs 1. When we have a mismatch, and assuming we have better options sitting in the pews (which we did) we often are hesitant to make a move because of the fear of hurting the 1. What about the other 100? Who cares for them? What about the guests? It seems unfair to save the one, but sacrifice the 100.
  2. Lead. True leadership is about taking everyone forward not keeping everyone happy. Someone has said that the “secret for success I do not know, but the secret for failure is trying to keep everyone happy”. I know confrontation is difficult, especially for some pastors, who entered the ministry because they wanted to help people. One of the most dangerous things you can do as a pastor is take away power from someone. It must be done prayerfully, respectfully and intentionally. (Remember the 100!)
  3. Teach about worship. Many pastors, because of the hot potato that worship is, stay away from the topic. That would be a mistake. Teach about worship with balance, consistently. Bring experts in. By experts I mean people that actually know what they are talking about, not people that make up stuff and use pseudo-science to prove the improvable.

Here is an example of a lesson I taught my worship team and my church:

There are 4 C’s that make an effective worship team:

Character- anyone can sing. Not everyone can lead worship. Its imperative that the people that lead others to Jesus have a connection with Jesus. Perfect, no. Connected, yes.

Competency- can they sing? Can they hold a note? Do children cry and cats miau when they take the mic? Do people cringe when they see them lead?

Chemistry- I don’t know why it is, but worship teams/choirs are fertile ground for drama. Unresolved issues within the worship team will spill over and become a distraction rather than a blessing.

Commitment- do they show up to practice? Do they take it seriously? Are they willing to make the effort necessary to improve in all areas? Are they divas?

Consider this quote:

“A minister should not give out hymns to be sung until it has first been ascertained that they are familiar to those who sing…Singing is a part of the worship of God, but in the bungling manner in which it is often conducted, it is no credit to the truth, and no honor to God. There should be system and order in this as well as every other part of the Lord’s work. Organize a company of the best singers, whose voices can lead the congregation, and then let all who will, unite with them. Those who sing should make an effort to sing in harmony; they should devote some time to practice, that they may employ this talent to the glory of God.

Evangelism p. 506

 

En el primer servicio de adoración al llegar a minueva iglesia lo note. El equipo de alabanza no era muy bueno. Eran buenas personas que tenían buenas intenciones, perose salían de la nota, de ritmo, de todo. Especialmente uno de ellos. Él era bueno en computadoras pero un terrible cantante. ¿Qué harías? ¿Cómolo harías?

Con toda honestidad, no fue uno de mis períodos más fáciles como pastor. Fue difícil hacerles entender que sus talentos serian mejor usados en otros ministerios. Hubo algunos sentimientos heridos. Hubo algunos gruñidos. También hubo una gran cantidad de gente nueva que comenzaron a llegar a la iglesia aseverando que habían sido inspirados y tocados por la excelencia en la música.

Tengo dos puntos antes de entrar a las sugerencias

*Yo no estoy tratando de abogar por un estilou otro. Estoy tratando deanimartea la excelencia, no importa qué estilo utilice su iglesia.

*Estoy de acuerdo en que cada iglesia tiene sus desafíos únicosy mis sugerencias podrían no funcionar en todas las iglesias. Este artículo puede, sin embargo, iniciar conversaciones importantes en su congregación para asegurarse de que animamos a la gente a ministrar en su área de talento, no de preferencia.
¿Qué haces?

1.100vs1.

Cuando tenemos personas ministrando en un área fuera de su habilidad y suponiendo que tenemos mejores opciones en la iglesia (cosa que teníamos) a menudo no nos atrevemos a hacer un cambio por el temor de lastimar al 1. ¿Qué pasa con los otros 100? ¿Quién se preocupa por ellos? ¿Quién se preocupa por el impacto de la mediocridad a los invitados? Me parece injusto para salvar a la 1, pero sacrificar los 100.

  1. Valentía de liderazgo.

El verdadero liderazgo se trata de ayudar a crecer a todos, no mantener a todos contentos. Alguien ha dicho que el “secreto del éxito no lo sé, pero el secreto del fracaso es tratar de mantener a todos contentos”. Sé que la confrontación es difícil, especialmente para algunos pastores, que entraron en el ministerio porque querían ayudar a la gente. Una de las cosas más peligrosas que puede hacer un pastor quitarle poder a alguien. Hay personas que sienten que si no tienen un cargo su identidad sufre. Esto debe ser hecho con oración, respeto, pero intencionalmente. (¡Recuerde los 100!)

  1. Enseñar acerca de la adoración.

Muchos pastores, a causa de la papa caliente que la adoración es, se mantienen alejados de este tema. Eso es un error. Enseñar acerca de la adoración con equilibrio, de forma coherente y con bases bíblicas es necesario. Traigan expertos en adoración. Por expertos me refiero a las personas que realmente saben de lo que están hablando, no a personas que se inventan cosas y utilizan pseudo-ciencia para probar sus preconceptos.

Aquí hay un ejemplo de una lección que compartí con mi equipo de adoración y mi iglesia. Hay 5 C que hacen un equipo de adoración efectiva:

  1. Carácter- Cualquiera pueden cantar. No todo el mundo puede dirigir adoración. Es imperativo que las personas que llevan a otros a Jesús tengan una relación con Jesús. Perfecto, no. Conectado, sí.
  2. Competente: ¿Puede cantan? ¿Puede sostener una nota? ¿Los niños lloran y gatos maúllan cuando toman el micrófono? ¿La gente se estremece cuando los ven pasar? Otra vez, todos pueden cantar, pero no todos son bendecidos con el don de dirigir.
  3. Compañerismo- No sé qué es, pero los equipos de adoración / coros son un terreno fértil para conflictos. Cuestiones no resueltas dentro del grupo de alabanza se extiende y se convierten en una distracción en lugar de una bendición.
  4. Compromiso- ¿Viene con puntualidad y constancia a la práctica del grupo? ¿Lo toma en serio durante la práctica? ¿Está dispuestos a hacer el esfuerzo necesario para mejorar en todas las áreas?
  5. Cristo- ¿Es Cristo y su mensaje el centro de la adoración o es mi habilidad o preferencia musical? Levantar a Cristo es primordial. Que brille Jesús. Que brille su gracia. Que sea famoso nuestro Creador, no su creación.

Considere esta cita: “El canto es una parte de la adoración de Dios, sino en la manera torpe en que se realiza a menudo, no da crédito a la verdad, y no honra a Dios. Debiera haber un sistema y un orden en esto, así como cualquier otra parte de la obra del Señor. Organícense un grupo de los mejores cantantes, cuyas voces puedan dirigir a la congregación, y luego dejen que todos se unan a ellos. Los que cantan debe hacer un esfuerzo para cantar en armonía, deben dedicar algún tiempo a la práctica, que se pueda emplear este talento para la gloria de Dios. {Evangelismo 506,2}

 

 

 

This is not a post about Women’s Ordination, but I will use the present debate to illustrate a point, a problem and a perspective that has become too common in our church. I have seen the following statements being made in the past couple of weeks:

*People that don’t believe in women’s ordination are male chauvinist pigs that hate women and want to send all of us back to the Stone Age.

*People that believe that the bible supports women’s ordination are part of a conspiracy from Satan/catholic church/the world (or all of them) to bring down the Adventist church.

Frankly, I’m tired. I have had enough vitriol to last me for three lifetimes. I have diagnosed myself with “I’m fed up with the infighting” disease.

So, whatever your convictions, may I offer three suggestions:

  1. Freedom.

One of my favorite phrases is: in the essentials, unity. In the non-essentials, liberty. In everything love. Even though I have reached the conclusion that there is no biblical command to impede women from serving as fully functioning ordained pastors, I understand that faithful, loving, studious and spiritual people have reached a very different conclusion. We can debate, we can share perspectives, but I am not allowed to name-call or make declarations as to the level of spirituality you possess. In the last week, a person I consider a friend called everyone who believed in WO as people who were deceived, from the devil and Satan’s agents. That grieves me. We can do better.

  1. Fear

Frankly, the arguments based on fear gets us nowhere. I see it in many social media conversations. I see fear that next year the General Conference will vote down not only WO but any type of ordination. I see fear that if we ordain women, then the next day we will be appointing gay pastors. I see fear that this is just opening the door for the Jesuits to infiltrate the church. Fear paralyzes. Fear shuts down rational thinking and destroys discourse. Fear is never the solution. Which brings me to my last point.

  1. Faith.

I believe we give the devil/society/humans too much credit. We act like this is the first time a controversy has stirred the pot in the church. We have selective amnesia and forget that at the end of the day, this church was here before us and will be here after we are gone. Have faith in God, for once! This is not a McDonalds we are trying to operate here. This is a spiritual organization. As such, spiritual solutions are required. Have faith. That doesn’t mean you stop doing, but base your operations from the perspective of faith. Freedom. Not fear.

So, let’s start by praying for our leaders. Followed immediately by specific prayers for people that are “on the other side”. Followed by prayers for yourself, so you are able to remain true to your convictions while keeping an open mind and extended arms.

PS- Keep comments with a tone of Christian love.

Esto no es un artículo sobre la ordenación de mujeres, pero voy a utilizar el presente debate para ilustrar un punto, un problema y una perspectiva que se ha vuelto demasiado común en nuestra iglesia. He visto las siguientes declaraciones en las últimas semanas en la red:

*Las personas que no creen en la ordenación de las mujeres son unos machistas que odian a las mujeresy que quieren enviarnos a todos de vuelta a la Edad de Piedra.

* Las personas que creen que la Biblia apoya la ordenación de las mujeres son parte de una conspiración de Satanás / iglesia católica / el mundo (o todos ellos) para derribar la iglesia Adventista.

Francamente, estoy cansado. He tenido suficiente conflicto para que me duren tres vidas. Me he diagnosticado a mí mismo con la enfermedad “Estoy harto de la lucha interna.”

Así que, sean cuales sean sus convicciones, permítanme ofrecer tres sugerencias:

1. Libertad. Una de mis frases favoritas es: en lo esencial, unidad. En lo no esencial, libertad. En todo amor. A pesar de que he llegado a la conclusión de que no hay un mandato bíblico para impedir a las mujeres servir como pastoras ordenadas, entiendo que personas fieles, amorosas, estudiosas y espirituales han llegado a una conclusión muy diferente. Podemos debatir, podemos compartir puntos de vista, pero yo no estoy autorizado a insultar o hacer declaraciones en cuanto al nivel de espiritualidad que posees porque crees diferente a mí. En la última semana, una persona que considero un amigo declaro a todo el que cree en la ordenación como personas que fueron engañados, del demonio y agentes de Satanás. Eso me aflige. Podemos hacer mejor. Debemos hacer mejor.

  1. Miedo. Francamente, los argumentos basados ​​en el miedo no nos llevan a ninguna parte. Lo veo en muchas conversaciones de las redes sociales. Veo el miedo que el próximo año la Conferencia General votará abajo no sólo la ordenación de pastoras, sino también cualquier tipo de ordenación. Veo temor de que si ordenamos las mujeres, luego al día siguiente estaremos nombrando pastores homosexuales. Veo temor de que esto abrirá la puerta a los jesuitas a infiltrarse en la iglesia. El miedo paraliza. El miedo neutraliza el pensamiento racional y destruye el discurso productivo. El miedo nunca es la solución. Lo que me lleva a mi último punto.
  2. Fe. Yo creo que le damos al diablo / sociedad / los humanos demasiado crédito. Actuamos como que esta es la primera vez que una controversia ha agitado la olla en la iglesia. Tenemos amnesia selectiva y olvidamos que al final del día, esta iglesia estaba aquí antes que nosotros y estará aquí después de que nos hayamos ido. Tengan fe en Dios. Esto no es un McDonalds que estamos tratando de operar. Esta es una organización espiritual. Como tal, se requieren soluciones espirituales. Ten fe. Eso no quiere decir que dejes de trabajar, pero basa tus operaciones desde la perspectiva de la fe. La libertad. No el miedo. Miedo es la fe en reversa.

Por lo tanto, vamos a empezar por orar por nuestros líderes. Seguido inmediatamente por oraciones específicas por las personas que están “del otro lado”. Seguido de oraciones por ti mismo, manteniendo una mente abierta y los brazos extendidos.

 

Recently I got this question from a pastor:

“How can I keep my preaching fresh after being in a church for 4-5 years

and having exhausted my “stock pile” of sermons?”

Believe it or not, most pastors will hit a wall at one point of another, and struggle to keep their sermons fresh, current and engaging. I’ve hit that wall before. As other wall hitting events will demonstrate, it is not fun. So, what do we do?

  1. Why is it happening?

Usually pastors that run out of sermons have one or more of these issues:

  1. Too busy to read. Leaders are readers. When I go through a dry spell a good book will spark ideas for a series or a sermon. I don’t copy the book, but it points me in a good direction.
  2. Margin-less life. Nothing sabotages your creativity faster than margin-less existence. When you are running from morning to evening, it shrinks your ability to think outside the box and come up with applications and illustrations for your messages.
  3. Lack of a sermonic year. Probably at least half of the churches I attend do not have a sermonic year. That means the vision is short-term and when busy season happens, instead of concentrating on developing the sermon you already know (that is half the battle) you start searching for one and before you know it, Friday evening is here and you got NADA.
  4. What do I do? Here are five proven suggestions.

*Read. Yep. Just one word. Read.

*Attend at least one conference a year. Good conferences allow creativity to flow. They often burst the dam called “routine” and allow the Spirit water the parched land.

*Develop a sermon planning committee. This might not work everywhere, but it serves as a sounding board and advisory on topics and delivery and effectiveness of your sermons. Please don’t pick the crazy people for this.

*Make a sermonic year. Take a survey of topics, books of the bible and beliefs that people in your church feel they need. That is a good start. Then take a retreat to map out a balanced approach to preaching. It’s a drag, especially if you are ADHD like me, but oh so wonderful in august when the week has been crazy, but you already have your topic.

*Survey youth in church, let them pick topics. Preach on that. Tell adults the youth picked topics, they can listen in on them, but you will be preaching to the young. Will probably be one of the best series you preach all year.

  1. Here are some resources I have found helpful.

http://therocketcompany.com/preaching/

http://www.scorreconference.tv/

http://www.ted.com/talks

  1. Slide:ology, Nancy Duarte
  2. Presentation Secrets Alexei Kapterev
  3. Everybody speaks, few connect. John Maxwell
  4. Lessons From the World’s Most Captivating Presenters [SlideShare] by Marta Kagan

This subject is one I am passionate about. If you have any questions write me or call me. Would love to help has many as I can.

 

Avoiding infidelity is paramount to leaders. There are three things you can use here:

Power Point
http://www.slideshare.net/RogerHernandez6/avoiding-the-slippery-slope-power-point

Study Guide
http://www.slideshare.net/RogerHernandez6/avoiding-the-slippery-slope-study-guide