Archives For March 2014

As a church employee who served in personnel committees and has conducted hundreds of interviews I have seen pretty much everything.  If you are a student/pastor and will interview for a position I want to give you some friendly advice I wish someone had given me:

Here are four things NOT to do:

1. Act cocky.

Listen, you might be from Cleveland, but you are not E.E. Neither are you the second coming of H.M. S. Richards or Alejandro Bullon. Be confident, not cocky. No one likes a cocky preacher. Frankly, all it does is reveal  some deep seated insecurities. Be yourself. Don’t overdo, you. I once had a interviewee talk non-stop about himself. I couldn’t get a word in.

2. Name dropping.

This is another common one. I hear it all the time. They say, for example: “I know Dr. Carlton Byrd…” My question to that statement is this: “Is Buddy Byrd coming to pastor that 23 member church I am interviewing you for? No? Then why name drop?” Some mention presidents in denominational levels. Why? Name dropping is a dangerous exercise, because it associates you with another’s track record and neglects your own identity. I am hiring for what you can bring to the team. Not ____________________ (fill in blank).

3. Irrelevant statistics.

I don’t need to know you taught, as an assistant, Craddle Roll on a Sabbath 5 years ago. Some go to great lengths to list every ministry act that was ever done. Tell me who you are, some of what your gifts in action are. Categories with a couple of specific occurrences are great. (see #4)

4. Extensive/unimpressive resume*

I have had a resume with cooking grease on it handed to me. Some have showed up without a resume, with an excuse. Several times, I have had a resume of at least 10 pages, single space, put in my hands. This complicates matters. It does not impress the committee, in fact, can work against you (see #3). A picture is always nice. Color is a plus. Go for functional and readability. Don’t overthink it or overdo it.

*Here is a great resume:

What other ways do potential pastors kill (or at least diminish) their chances? Let me know in the comment section.


Como empleado de la iglesia, he servido en comités de personal y he realizado cientos de entrevistas, así que he visto casi todo. Si eres un estudiante / pastor y vas a una entrevista para un puesto (por lo menos aquí en Estados Unidos) quiero darte algunos consejos que me gustaría que alguien me hubiera dado a mí:

Aquí hay cuatro cosas que NO debes hacer :
1. Arrogancia.

Ven con humildad, no prepotencia. Ten confianza, no arrogancia. A nadie le gusta un pastor orgulloso. Francamente, lo único que la arrogancia hace es revelar algunas inseguridades profundas. Se tú mismo. No exageres. Una vez un pastor estuvo hablando casi una hora sin parar de sí mismo. Tu eres bueno, pero no TAN bueno para ameritar una hora de tus hazañas.

2. Gente que conoces.
Este es otro error común. Lo escucho todo el tiempo. Dicen, por ejemplo: “Yo conozco a Alejandro Bullón y trabaje con él”.  Mi pregunta es la siguiente: “¿Va a venir AB a pastorear el distrito de 3 iglesias para el que te estoy entrevistando? ¿No? Entonces ¿por qué hacer creer que tienes una relación cercana con personas en altos niveles?  Algunos mencionan pastores en altos niveles denominacionales. ¿Por qué? Una vez un muchacho me dijo que tenía amigos y contactos en la CG, y que él trabajaba allí. Después nos dimos cuenta que si trabajaba en la CG. Como limpiador en las noches. Definir tu identidad basado en quien conoces es un ejercicio peligroso, ya que te asocia con el récord del otro y dejas de ser enteramente tú. Te estoy empleando por lo que TU puedes aportar al equipo. No por conocer a ____________________ (llene el espacio en blanco ).

3. Estadísticas irrelevantes.
No necesito saber cada sermón que predicaste, y cada campana que diste en toda tu vida. Algunos describen en gran detalle cada acto de su ministerio que alguna vez hizo. Dime quién eres, con algunos detalles pero no me ahogues en ellos. Usa categorías, con uno o dos ejemplos de cada uno. (ver # 4 )

4. Resume  deficiente, extenso.
Una vez me entregaron un resume con grasa de cocinar. Varias veces se han aparecido sin resume, pero con una excusa. Varias veces he visto resume con por lo menos 10 páginas. Esto complica las cosas . Estas cosas no impresionan al comité de personal. De hecho, puede trabajar en contra suya. Una foto de la familia es siempre agradable. Un resume a color ayuda. Busca mejor que sea funcional y legible. No exageres.

¿Algunas otras recomendaciones? Déjame saber en la sección de comentarios .


Ten types of pastor’s wives (here is the last 5):

6. The “I loved it when he was a pastor, but now that he is at the conference, not so much” pastor’s wife.

Similar to #2. Tell your husband to preach new sermons. I mean, how many times is he going to preach the same one! Pastors, since your family is your ministry, if God calls you to descend into administration, feed your spouse.

Be prayerful. (for new sermons)

7. The “single focus” pastor’s wife.

She does one thing and one thing only but she does that well. This means that other ministries don’t get her attention and that is A-OK. Many pastor’s wives are not stay-at-home, taking care of the children, mothers. They have careers, sometimes making more than the husbands. That is why it is of paramount importance that you do what you are gifted at, not what people want you to do.

Be intentional.

8. The “she can preach better than him” pastor’s wife.

I’ve met several of them. Some were two times as talented as the spouse was. Some of them even thought about going in the ministry at one point, but found closed doors. Thank God those doors that used to be closed are opening.

Be excellent.

9. The “second marriage” pastor’s wife.

Either by death or divorce, a small but significant segment of the pastor’s wives fall into this category. The most freeing statement that I can give you is this: You don’t have to be her. Steve Jobs said it this way: “Your time is limited, so don’t waste it living someone else’s life. [1]

10. The neglected pastor’s wife.

Most at one time or another have been. Many pastors have committed spiritual adultery. They loved more, prayed more, visited more, dedicated more time and energy to Jesus’ bride than their own. If this is you, don’t give up. Don’t underestimate the power of prayer and of a lovefrontration. Probably the worst thing you can do is sulk and internalize your powerlessness.

11. The honored pastor’s wife.
I know we said ten, but this one is every pastor’s wife. We honor you. We love you. We appreciate you. You will have a special place in the kingdom of heaven, where there are no more fishbowls.

Any comments or suggestions,

Let me know how I can pray for you.


[1] Gallo, Carmine (2014-03-04). Talk Like TED: The 9 Public-Speaking Secrets of the World’s Top Minds (p. 6). St. Martin’s Press. Kindle Edition.


I have a preacher’s daughter. I have a preacher’s son. They went to church because I took them. One day they will decide whether to continue to attend. I CANNOT guarantee that my kids will remain Adventist the rest of their lives. I can, however, increase the possibilities. I ask myself a question countless parents have asked themselves, including EGW: “Many times I ask myself the question, Will my dear children be saved in the kingdom?” (EGW Green Spring, Ohio, March 2, 1858)

These last two weeks we have heard about an SDA PK that has not made the best choices and it is in a reality TV show called “Preacher’s Daughters”. As I reflected on them, I thought about the following:

1. For haters: Spare me the indignation.

Too many of the posts on blogosphere are not that kind. It’s easier to stay back and wonder about the parenting and condemn the bad choices. We see the behavior. We seldom understand the pain and dysfunction that causes it. I am not condoning the behavior, but I do wonder if all the gossip and criticism will drive her deeper into rebellion.

2. For parents: Engage in warfare.

We know we are involved in a spiritual battle. My motto with mu own children is this:

“We will fight for you. Not with you.”

Let’s engage the real enemy. Pray. Fast. Pray some more. Till Jesus comes.

3. For everyone: Love unconditionally.

Pastor’s kids are just that, kids. They possess no supernatural powers, or should not be expected to perform as super-Christians. Give them a break. Love them. Nurture them. Make them want to be pastors when they grow up by the way you treat their parents.

Here is a resource you can use, now!

Any pastor’s wife can tell you that the responsibilities and expectations of the role can be overwhelming. The first step to a healthy experience in your ministry as a spouse (notice I didn’t say normal, because there is no such thing) is understanding who you are. Here are 10 different types of pastor’s wives* I have met over the years. The following is a descriptive, sometimes humorous (I hope) and real account of a pastor’s wife.


Ten types of pastor’s wives:

1. The “star” pastor’s wife.

She is what members think a pastor’s wife should be. She plays the piano. She is involved, but not too involved. She dresses hip but not too hip. She can preach, teach and mentor. She is the model mother. She is beautiful, sexy, and spiritual and exists only in your dreams.

Get real.

2. The “reluctant” pastor’s wife.

This wife finds herself unexpectedly in the midst of a career change. When you met him he wasn’t a pastor. In fact, he hated pastors. Now he is one. He asked you to support him, and while you had your reservations, how can you fight with God?

Be patient.

3. The “behind the scenes”  pastor’s wife.

She never wants to preach or lead. She isn’t in the board and would pay not to be on the platform. But let her loose behind the scenes and she shines. The hard part is members that ask: So, what do you do? Or Why don’t you…?

Be you.

4. The “in everything” pastor’s wife.

She has her hands in everything, from the children’s department to the chronic complainers that act like children. She is in every committee, board or ministry and she is not shy about voicing her opinion to them and to HIM about what should be done. God wants you to do something, He does not want you to do everything.

Be balanced.

5. The hurt pastor’s wife.

Something happened along the way. Unexplained criticism, hurtful words, secret meetings against your husband or you. After he shared with you what they told him at the board meeting you couldn’t find the energy necessary to attend that church or be much involved anymore. The double-lives and hypocrisy have drained your trust. The power plays and double face has left you jaded.

Be forgiving.

Next week part #2

Any comments or suggestions,

Let me know how I can pray for you.

*I will soon also write on the challenges and expectations of a pastor’s husband. There are at least 124 of you in the NAD and we honor you as well, but it’s a matter of a dedicated blog for you.

[1] Gallo, Carmine (2014-03-04). Talk Like TED: The 9 Public-Speaking Secrets of the World’s Top Minds (p. 6). St. Martin’s Press. Kindle Edition.


La esposa de cualquier pastor le puede decir que las responsabilidades y expectativas de la función pueden llegar a ser abrumadoras. El primer paso para una experiencia saludable en su ministerio como un cónyuge (nótese que no dije normal, porque no existe tal cosa) es la comprensión de quien eres. Aquí están 10 diferentes tipos de esposas de pastores.

Diez tipos de esposas de pastores:
1 . La esposa de pastor “estrella.”
Ella es lo que los miembros piensan que la esposa de un pastor debe ser. Toca el piano. Está involucrada, pero no demasiado. Se viste la modernamente, pero no demasiado. Ella puede predicar, enseñar y ser mentor. Ella es el modelo de madre. Es hermosa, sexy, espiritual, y sólo existe en tu imaginación.
Se real.

2. La esposa de pastor “inesperada.”
Ella se encuentra inesperadamente en medio de un cambio de carrera de su esposo. Cuando lo conoció no era un pastor. De hecho, ni quería mucho a los pastores . Ahora él es uno. Te pidió que lo apoyes, y aunque tenías tus reservas, ¿cómo puedes luchar con Dios?
Sea paciente.

3. La esposa de pastor “detrás del escenario”.
Ella no quiere predicar o dirigir. Pagaría por no estar en la plataforma. Pero asígnale una tarea que sea detrás del escenario y brilla. La parte difícil es que los miembros le preguntan: ¿Qué haces? ¿Por qué no tocas el piano? ¿Cuándo vas a predicar?
Se tú.

4. La esposa de pastor “en todo”.
Ella tiene sus manos en todo, desde el departamento de niños hasta los quejosos crónicos que actúan como niños. Ella está en cada comisión, junta o ministerio y no se avergüenza de expresarle su opinión a ellos y a su esposo acerca de lo que debe hacerse. Dios quiere que hagas algo, Él no quiere que hagas todo.
Se equilibrada.

5. La esposa de pastor herida.
Algo pasó en el camino. La crítica inexplicable, palabras hirientes, reuniones secretas contra su esposo o usted. Después de que él compartió con ustedes lo que le dijeron en la reunión de la junta no quieres asistir a esa iglesia o estar involucrada ya más. Las dobles vidas y la hipocresía han drenado tu confianza. Los juegos de poder y de doble cara te han dejado sin ganas.

6. La “me encantó cuando él era pastor, pero ahora que está en la conferencia, no tanto ”  esposa de pastor.
Similar al # 2. Dígale a su marido que predique nuevos sermones. ¿Cuántas veces vas a predicar el mismo? Pastores, ya que su familia es su ministerio, si Dios os llama a descender a la administración, alimenten de su cónyuge.
Ora (¡para que predique nuevos sermones!)

7. La esposa de pastor “una cosa hago” .
Ella hace una cosa y sólo una cosa, pero lo hace muy bien. Esto significa que otros ministerios no reciben la atención y eso es OK . Muchas esposas de pastores no se quedan en casa, a cuidar los niños. Tienen carreras, a veces ganando más que los maridos. Es por eso que es de suma importancia que usted opere según los talentos que Dios le dio y no según lo que la gente quiere que hagas.
Se intencional.

8. La “ella puede predicar mejor que él” esposa de pastor.
He conocido a varias de ellas. Algunas eran dos veces tan talentosas que su cónyuge. Algunas de ellas incluso pensaron en entrar en el ministerio pero encontraron las puertas cerradas. Gracias a Dios esas puertas que antes estaban cerradas se están abriendo.
Se excelente.

9. La esposa de pastor “segundo matrimonio”.
Ya sea por muerte o divorcio, un pequeño pero significativo segmento de las esposas de los pastores entran en esta categoría. La declaración más liberadora que te puedo dar es la siguiente: Tu no tienes que ser ella. Steve Jobs lo dijo de esta manera: “Tu tiempo es limitado, así que no lo desperdicies viviendo la vida de otra persona.”


10. La esposa de pastor descuidada.
Todas en un momento u otro han sido descuidadas. Muchos pastores han cometido adulterio espiritual. Ellos amaban más, oraron más, han visitado más, dedicado más tiempo y energía a la esposa de Jesús de la propia. Si éste es tu caso, no te rindas. No subestimes el poder de la oración y de una confrontación con amor. Probablemente la peor cosa que puedes hacer es ponerte de mal humor e internalizar tu impotencia.

11. La esposa de pastor de honor.
Sé que dijimos diez, pero esta es la esposa de cada pastor. Las honramos. Las amamos. Las apreciamos. Usted tendrá un lugar especial en el reino de los cielos, donde no habrá más peceras.

Cualquier comentario o sugerencia,
Quisiera saber cómo puedo orar por ti.

I was the new pastor in a fairly large congregation. When I got there, the people were willing to see the church grow and ready to revitalize the worship service to a blended format that incorporated traditional hymns and newer songs. There was one major problem. The worship team. Not selected based on gifts or abilities, but on the principle of “whosoever will”. Anyone could be on it. Anyone. And that was a problem. So we hired a worship leader. It caused some ripples in some members of the worship team, that now felt excluded.

 To those who are getting their missiles ready to send my way, hear me out. I often hear people that say: “We’ll pastor, they are doing it with good intentions and with a sincere heart and that is all that really matters”. Really? Do you apply that logic to the rest of your life? Do you use a mechanic because he has a good heart, even though he can’t tell the difference between a wrench and a screwdriver? Do you eat food by a well-intentioned chef that can’t cook? Will you let a heart surgeon that really loves the Lord operate on you even though he hasn’t gone to medical school? He’s doing it sincerely, you know!

If God, and worship is of such importance, shouldn’t the gifted in that area lead?

Here are four recommendations:

1. Let’s not dismiss them.

One of the common church sayings that really gets to me as I visit churches is when the worship leader finishes the song service and the person that comes up after them says: “And now, as we begin our program..” That statement says it all. What do you call what we just did, sir? The cavalier, dismissive attitude we give to people that lead music can be improved, to say the least.

2. Let’s support them.

I don’t know how many times I have seen worship leaders (it happens in both CCM Churches and Traditional Congregations) struggling and singing by themselves while the congregation has the look of: When is this over so we can get to the “most important part of the program.” In case you didn’t know, when you give less than 100%, guests notice. Your kids notice. God notices. Sing with gusto. Smile at the worship leader. Let them know you are connecting with what they are saying. Sing like if Jesus Himself is there. (He is!)

3. Let’s train them.

In many cases worship leaders are selected on the “whosoever will” principle. We basically just settle for a warm body that does not make babies cry. Singing is not worship. It can be part of worship, but a worship leader is so much more. They can either hinder or help the process. There is little or no training, so the same mistakes are made over and over. Like singing the same set of songs every week for AY. Like misspelled words in the Power Point. Like no words on the screen for anyone (a sign for visitors that tells them: we will sing by ourselves now, thanks) Invest in your worship leaders. Send them to a conference. (here is a great one: Buy them books. Get them resources.

4. Let’s pay them.

I can hear the groans now. Well, pastor, if we pay the worship leaders, where does it end? I really don’t know where it ends, but it starts with music ministers! I don’t want to make this a fast and hard rule, because different churches have different realities but what I saw in my own personal experience was the moment we hired a full time music minister it raised the level of the quality, intentionality and excellence of the music. In the OT musicians played a key role and were compensated. It’s a shame that other churches treat our own musicians better than us, but that’s a topic for another blog.

Let’s continue to strive to reach higher. Pray for your worship leaders today.

Note: since worship is always a divisive and contentious topic, please keep the conversation civil, and Christian.


Llegue como pastor a una congregación. La gente estaba dispuesta a ver crecer la iglesia y lista para revitalizar el culto incorporando himnos tradicionales y canciones más nuevas. Pero había un problema. El grupo de alabanza. No fueron seleccionados basado en dones o habilidades, sino en el principio de “todo el que quiera, venga”. Cualquiera podía estar en el. Cualquiera. Y eso era un problema. Así que contratamos a un líder de adoración. Causó alguna resistencia en algunos miembros del grupo de alabanza, que ahora se sentían excluidos.

Para aquellos que están alistando sus misiles listos para enviarlos hacia acá, medita un momento en esto. A menudo escucho a personas que dicen: “Pastor, ellos lo hacen con  buenas intenciones y con un corazón sincero y eso es todo lo que realmente importa”. ¿En serio? ¿Usted aplica esa lógica al resto de su vida? ¿Utilizas un mecánico porque tiene un buen corazón, a pesar de que no sabe la diferencia entre una llave inglesa y un destornillador? ¿Come alimentos por un chef bien intencionado que no puede cocinar? ¿Va a dejar que un cirujano del corazón, que realmente ama al Señor, opere en ti a pesar de que no ha ido a la escuela de medicina? ¡Lo está haciendo con sinceridad!

Si Dios y la adoración es tan importante, ¿no debe esta área estar bien atendida?
Aquí hay cuatro recomendaciones:
1. Vamos a valorarlos.

Uno de los refranes más comunes que me incomodan cuando visito iglesias es cuando el líder de alabanza termina el servicio de cantos y la persona que viene después de ellos dice: “Y ahora, para comenzar nuestro programa ..”
Esa declaración lo dice todo. ¿Cómo se llama lo que acabamos de hacer, entonces? El valor que le damos a las personas que dirigen la música se puede mejorar. Bastante.

2. Vamos a apoyarlos.
No sé cuántas veces he visto a líderes de adoración (tradicionales y contemporáneas) que están cantando solos mientras que la congregación bosteza y tiene cara de “cuando se va a acabar esta parte preliminar para que venga la más importante del programa”.  En caso de que usted no lo sabía, cuando se le da menos del 100% a la adoración, las visitas lo notan. Sus hijos lo notan. Dios lo nota. Canta con gusto. Sonríe al líder de alabanza. Hágales saber que usted está conectando con lo que se está haciendo. Canta como si Jesús mismo está ahí. (¡Lo está!)
3. Vamos a entrenarlos.
En muchos casos los líderes de adoración son seleccionados bajo el principio de “todo el que quiera”. Básicamente nos conformamos con un ser viviente que no se haga llorar a los bebés. Cantar no es todo en la adoración. Cantar es parte de la adoración, y un líder de adoración es mucho más que solo director de cantos. Ellos pueden ayudar o dañar. Hay poca o ninguna formación musical, por lo cual los mismos errores se hacen una y otra vez. Como cantar los mismos cantos cada semana durante la Sociedad de Jóvenes. Como tener palabras mal escritas en el Power Point. Como tener un servicio de cantos sin palabras en la pantalla o en ningún lugar (una señal para los visitantes que les dice: Vamos a cantar solo nosotros ahora, gracias ) Invierta en sus líderes de adoración. Envíalos a una conferencia de adoración. (ejemplo Cómprele libros. Dele recursos.
4. Vamos a compensarlos.
Puedo oír las voces de oposición. Bueno, pastor, si les pagamos a los líderes de adoración, ¿dónde termina? Yo realmente no sé dónde termina, ¡pero comienza con ministros de la alabanza! No quiero hacer de esto una regla estricta y dura, ya que diferentes iglesias tienen diferentes realidades, pero lo que vi en mi propia experiencia personal fue el momento en que contratamos a un ministro de música de tiempo completo se elevó el nivel de la calidad, la intencionalidad y la excelencia de la música. En el AT los músicos jugaban un papel clave y  fueron compensados. Es una pena que otras iglesias tratan a nuestros propios músicos mejores que nosotros, pero eso es un tema para otro blog.

Vamos a continuar luchando para llegar más alto. Oren por sus líderes de adoración hoy.

Nota: dado que la adoración es siempre un tema divisivo y polémico , por favor, mantener la conversación civil y cristiana.