Archives For February 2014

Matando los programas “porque sí”

La iglesia está llena de programas. Hay programas que son buenos. Hay programas que son malos. Hay programas que son vacas (vegetarianas) sagradas. La característica principal que los programas deben tener es que intencionalmente enfatizan el aspecto misional/evangelístico de la iglesia. No necesitamos programas “porque si”. La realidad es que existen. Comenzaron con buenas intenciones e incluso trabajaron bien (a veces muy bien ) por un tiempo, a veces años. Pero ahora tienen que morir.Es más fácil decirlo que hacerlo.

La gente se involucra emocionalmente con sus programas. A pesar de que no son misionales el deseo de mantenerlos sustituirá eventualmente el deseo de cumplir con la misión. Esa última frase fue difícil de escribir. Pero es cierto. Aquí van tres sugerencias que te pueden ayudar.
Afila el cuchillo, por favor.

1. Ten una visión convincente.

Cuanto más clara sea la visión, más claro veras cuál de los programas deben ser eliminados. Si hay neblina en el equipo de liderazgo, habrá tormenta en las bancas. He oído hablar mucho de las declaraciones de visión que suenan muy bien y no significan nada para el pueblo, porque ellos no entienden las implicaciones. Por ejemplo:
“Queremos alcanzar a nuestra ciudad para Cristo ” (¿quién no?)
“Deseamos ser una iglesia que ama a la gente y sirve a Dios ” (¿cómo vas a hacer eso, exactamente?)

Hágalo claro, por favor. Por ejemplo, dígales a su iglesia: ¿Sabía usted que “alcanzar a la ciudad” significa que los pecadores de dicha ciudad vendrán a tu Iglesia, se sentaran a tu lado y al lado de tu hija, y que irán al picnic de la iglesia con sus pendientes, olor a cigarrillo (no Marlboro, de paso) y su carne de verdad?

La verdad es que muchas veces  las iglesias tienen miedo a las personas a las que pretendemos que queremos alcanzar.

Sea claro.

2. Tenga las agallas para ser líder.

El Pastor Myron Edmunds dice: “Es imposible llevar a la iglesia al próximo nivel sin que se te vaya nadie”. Lee la frase otra vez.  Ahora reflexiona sobre las implicaciones. La gente se va a ir. A veces los líderes más fuertes y los que dan mas dinero se irán a una iglesia que los deje mantener el estatus quo. Los voluntarios escasearan. La moral del equipo sufrirá un golpe. Habrán menos entradas. La gente te va a atacar, te cuestionaran, te llamaran el diablo y le mandaran cartas a la Conferencia, Unión, División y GC o aun a tu mamá si eso le ayuda en su causa. Pero si se trata de una visión dada por Dios, debes continuar. Asegúrese de que no va a cambiar la doctrina, los principios bíblicos y los 10 mandamientos. Necesitamos iglesias que digan: “vamos a hacer cualquier cosa, salvo pecar, para llegar a nuestra comunidad”. Mantente firme. Determinado. La oposición te hará daño, es un hecho. El diablo odia la evangelización. Verás cuanto cuando tu iglesia comience a ser misionera.

Sé fuerte.

3. Trae alineación con una visión.
No puede haber visiones en competencia. El dolor de la transición de una iglesia de “solo porque” a una iglesia evangelística es intenso, por una temporada. Una vez más, lea estas dos frases: Intenso. Por una temporada.

Dirigir a una iglesia y permanecer en el statu quo es como un dolor persistente de bajo nivel que nunca se va. Algunos líderes eligen eso. No es agradable, pero al menos yo no estoy gritando de dolor, y en 4 años me voy a otra iglesia que espero sea diferente. Una iglesia que está llena de programas “sólo porque” tendrá competencia entre varias visiones, debido a que los líderes de estos programas creen que su visión es la correcta y lucharan por mantenerlos vivos, como por ejemplo:
*Algunas actividades de ” una vez al año”, como día del diacono.
*Los desayunos que asisten “sólo nosotros”.
*Cualquier cosa a la cual asisten “sólo nosotros”.
*Servicios de domingo en la noche evangelísticos que no tienen invitados.

Esta es la iglesia que el diablo siempre soñó. Para nosotros, por nosotros, y al final del día, quedamos sólo nosotros. Eso no es lo que Dios tenía en mente cuando creó la iglesia. El líder es responsable de explicar con los escritos inspirados que:
Santo ≠ Familiar
Familiar ≠ mejor
Familiar ≠ productiva

Sea intencional.

¿Cuchillo afilado?

Killing the “Just Because” Programs

The church is full of programs. Programs that are good. Programs that are bad. Programs that are sacred vegi-cows. The one characteristic above all that programs MUST have is that they intentionally and specifically further the missional/evangelistic core value of the church. We don’t need any “just because programs”. Just because programs are those we do “just because”. They were started with good intentions, and even worked well (sometimes extremely well) for a season. But now they must die.

 

Easier said than done.

 

People are invested emotionally in the programs. Even though they may not be reaching any lost people the desire to maintain them will supersede the desire to accomplish mission.  That last sentence was hard to write. But it’s true. Here are three suggestions that may help you.

Sharpen your knife, please.

 

1. Have a compelling vision.

The clearer the vision, the clearer the programs that must be eliminated. If it’s fuzzy in the leadership team it will be unreadable in the pews. I hear a lot of vision statements that sound nice and MEAN NOTHING to the people because they don’t understand the implications.

“We want to reach our city for Christ”  (who doesn’t)

“To be a church that loves people and serves God”  (how will you do that exactly?)

 

Unpack that please…for example: Did you know that reaching the city means that sinners from said city will be coming to YOUR church, sitting next to YOUR daughter, and going to YOUR church picnic with their earrings, cigarette smell (not Marlboro, either) and (gasp) real chicken?

The truth is that many times “we are afraid of the people we claim we want to reach.) [1]

 

Be clear.

 

2. Have the guts to lead.

Pr Myron Edmunds says: “It is impossible to lead the church to the next level without attrition”. Read that sentence again. One more time. Now ponder the implications. People will leave. Sometimes the strongest leaders and the biggest givers will exit stage left. Volunteers will run short. Moral will be low. Giving will be lower. People will attack you, question you, call you the devil and call the conference, union, division and GC. They will even call your momma if it will make you stop. But if this is a God given vision, you must proceed. Make sure you are not changing doctrine, biblical principles, and the 10 commandments. We need churches that will say: “we’ll do anything short of sin to reach our community”. [2] Fierce, determined, hurtful opposition is a given. The devil hates evangelism. You will see how much when you become missional.

 

Be strong.

 

3. Have the involvement necessary to bring alignment to the vision.

There can’t be competing visions. The pain of transitioning a church to an evangelistic church is intense, for a season. Once again, read these two words: Intense. For a season.

 

Leading a church and remaining in the status quo is like a nagging low level pain that NEVER goes away. Some leaders choose that. It’s not pleasant, but at least I’m not screaming, and I will be gone in 4 years to another church that hopefully has it all figured it out.  A church that is full of “just because” programs will have competing visions, because the leaders of these programs think their vision is the right one, such as:

A “once a year” activities like deacons day.

Breakfasts that are attended by only us.

Anything that is attended by “only us”.

Sunday night evangelistic services that have no guests. (Spanish churches only)

 

This is FUBU church. For us, by us, and the end of the day, it’s just us. That’s not what God had in mind when he created the church and launched it. You bring people into alignment by explaining through the inspired writings that:

Familiar               holy

Familiar               better

Familiar               productive

 

Be intentional.

 

I leave you with this quote to ponder. Too strong? Possibly. But something to think about:

“If a church is open and only church people are attending I question the validity of it remaining in existence”.[3]



[1] Williams, Zach (2013-12-04). Transitioning the Church: Leading the Established Church to Reach the Unchurched (Kindle Location 765). Rainer Publishing. Kindle Edition.

 

[2] Williams, Zach (2013-12-04). Transitioning the Church: Leading the Established Church to Reach the Unchurched (Kindle Location 765). Rainer Publishing. Kindle Edition.

 

[3] Williams, Zach (2013-12-04). Transitioning the Church: Leading the Established Church to Reach the Unchurched (Kindle Location 730). Rainer Publishing. Kindle Edition.