Archives For February 2014

How to Follow Well

imprrh@gmail.com —  February 23, 2014

As they traveled from town to town, they delivered the decisions reached by the apostles and elders in Jerusalem for the people to obey. (Acts 16:4).

Most of people like to be in charge, only a few enjoy followship. However, with the exception of very few people in this world, most of us find ourselves under the authority of someone. In the above mentioned text we see how Paul and Timothy take the agreements made in Jerusalem (their leaders) and take them to the brothers of the churches (their followers). I admire the fact that Paul and Timothy presented the Jerusalem’s decrees to the churches just as if these were their own. It is possible that they might have not agreed with all the decisions that had been made. However, they taught the churches as if they themselves had written the decrees. It is so easy to get detached from our leaders’ decisions, especially when these are not popular. But a good leader is loyal to his/her organization as long as it follows the principles outlined in the Bible.

How do you become a good follower?  What are the characteristics of a good subordinate? Think on the following three things.

1. Be a bridge.

Connect your followers with your leaders. Bridges are used to avoid abysses and obstacles so two separate parts can be connected. This is an appropriate description of the role of a leader.  By serving as a link between your leaders and your followers you will be:

A. Showing integrity. This inspires your followers.

B. Showing loyalty. This motivates your leaders.

C. Showing support. This encourages your teammates.

2. Treat your boss as you would like your followers to treat you. 

It is interesting to see how some leaders demand loyalty and support, but when they were followers, they undermined trust in their leadership. Perhaps this is the reason why they now seek to control their subordinates and have developed a paranoid attitude. However, when we put ourselves in the shoes of our leaders, we can see things from another perspective.

3. Express your disagreement with respect.

Eventually in each organization, the “bosses” will make decisions that the followers will disagree with.

What should you do in the event that you feel that you can’t support a decision, or you find it wrong?

1. Be patient.  Ask. Probably, you are not getting the whole picture.  Take the time and investigate all the points, try to see the situation as others see it.

2.Be respectful. Demonstrate respect for authority. Make your questions free of sarcasm and mistrust.

3.  Be wise. Walk, act and speak with prudence. In particular be very careful with what you share with your followers. There are things that need to be spoken, but at the right time. Be an example to your followers on how to generate trust instead of doubt in the leadership.

4.  Be spiritual. Overall, follow a spiritual process. In these cases, Matthew 18 teaches us how to resolve problems. The smaller the circle to discuss our disagreements, the better.

Any more suggestions? Let me know what you think rhernandez@southernunion.com

 

El buen líder sabe seguir

imprrh@gmail.com —  February 22, 2014

Al pasar por las ciudades, entregaban los acuerdos tomados por los apóstoles y los ancianos de Jerusalén, para que los pusieran en práctica (Hechos 16:4).

A muchos les gusta mandar. A pocos les gusta seguir. Sin embargo, con la excepción de muy pocas personas en este mundo, la mayoría de nosotros nos encontramos bajo la autoridad de alguien.  En el texto de hoy vemos cómo Pablo y Timoteo toman los acuerdos hechos en Jerusalén (sus jefes) y los llevan a los hermanos de las iglesias (sus seguidores). Me produce admiración el hecho de que Pablo y Timoteo presentaran a las iglesias los acuerdos de Jerusalén como si fueran suyos. Es posible que ellos no estuvieran de acuerdo con todo lo que se había decidido. Sin embargo, enseñaban a la iglesia como si ellos mismos hubieran redactado los acuerdos. Es tan fácil deslindarse de las decisiones de nuestros líderes, especialmente cuando éstas no son populares. Pero un buen líder es leal a su organización siempre y cuando ésta siga los principios delineados en la Biblia.

¿Cómo se llega a ser un buen seguidor?  ¿Cuáles son las características de un buen subalterno?  Piensa en las siguientes tres cosas.

1. Sé un puente.  Conecta a tus seguidores con tus líderes. Los puentes sirven para salvar abismos y obstáculos de modo que dos partes separadas puedan quedar unidas. Esa es una descripción apropiada de la función del líder. Al servir como vínculo entre tus líderes y tus seguidores estarás:

a. Mostrando integridad. Eso inspira a tus seguidores.

b. Mostrando lealtad. Eso motiva a tus lideres.

c. Mostrando apoyo. Eso anima a tus compañeros.

2. Trata a tus jefes como te gustaría que tus seguidores te traten a ti. Es interesante ver como algunos líderes que ahora demandan lealtad y apoyo, cuando eran seguidores minaban la confianza en el liderazgo. Quizás es esa la razón por que ahora procuran controlar a sus subalternos y albergan una actitud paranoica. Sin embargo, cuando nos ponemos en los zapatos de nuestros líderes, podemos ver las cosas desde otra perspectiva.

3. Expresa tus desacuerdos con altura.       Eventualmente en cada organización, los “jefes” tomarán decisiones      con las que los seguidores no estarán de acuerdo.

¿Qué debes hacer en caso      de que sientas que no puedes apoyar una decisión, o bien la encuentras      equivocada?

Sé paciente.  Consulta.  Quizás no estás entendiendo todo el panorama.  Pregunta, tómate tiempo e investiga todos los puntos, trata de ver la situación como otras personas la ven.

Sé respetuoso. Demuestra respeto por la autoridad. Al hacer tus preguntas, hazlas libres de sarcasmos y de desconfianza.

Sé prudente. Camina, obra y habla con prudencia.  En especial sé muy cuidadoso con lo que compartes con tus seguidores. Hay cosas que necesitan ser habladas, pero a su tiempo. Sé un modelo para tus seguidores en cuanto a cómo generar confianza hacia el liderazgo, y no duda.

Sé espiritual.  Sobre todas las cosas sigue un proceso espiritual. El consejo bíblico de Mateo 18 acerca de cómo resolver problemas es invaluable en estos casos. Mientras más pequeño sea el círculo donde hay disensión, mejor.

Alguna otra sugerencia? Escribeme a rhernandez@southernunion.com

 

Esta es la parte 4 de la serie. Cuanto más tiempo paso en las iglesias más de estas situaciones ocurren. Espero que este corto articulo traiga una sonrisa a sus labios, felicidad a su semana y alegría a tu corazón. Cualquier parecido con la iglesia a la que asistes no es más que una coincidencia.

1. “Esta es la parte del servicio que todos podemos participar ” .
Esto se hace generalmente cuando llega el momento de recoger el diezmo y la ofrenda. Mi pregunta es la siguiente: ¿qué estamos haciendo exactamente en la otra parte del servicio? ¿Somos gente invisible? ¿Todo el canto, la oración y pretender que estamos prestando atención a los anuncios no se consideran como participación? La adoración es un verbo. No es un deporte para espectadores. Esta frase envía el mensaje equivocado.

2. ” Un anuncio más”.
Esto se hace generalmente después que el servicio ha terminado. El llamado se ha hecho. La última canción ha sido cantada. Las 3 horas  de culto han concluido. Su estómago está gruñendo. Sus niños están inquietos y su cónyuge está apurado. Pero, por desgracia, no ha llegado el fin, fin. No se terminó, porque el querido director de un ministerio tiene que tomar otros 10 minutos en un breve anuncio que ya está en el boletín, ya se ha anunciado y es para un evento que ni siquiera voy a ir. Por favor, no más. Esos anuncios afectan mi experiencia de adoración. Déjame ir a casa con el pensamiento en el mensaje y no frustrado.

3. “Comienza la pista otra vez, por favor ”
Así es como esto sucede: comienza con el cantante golpeando el micrófono para ver si esta encendido. Seguido por una pista que no se oye. Seguido por una mirada que mata (al del sonido). Seguido por la pista que ahora se oye, pero está en el medio de la canción. Seguido por la cantante que le pide al operador del sistema de sonido que la vuelva a comenzar. Seguido de una canción que no se debería haber cantado en el primer lugar. Seguido por ” amén ” que te hace decir ” ¿Qué?”

4. ” Déjame que te cuente una historia antes de cantar. ”
No me molesta una pequeña introducción, con tal que no prediques. Si quieres predicar, pide que te pongan en el rol de predicación. Pero estamos aquí para escucharte cantar. Así que, por favor canta.

5. ” Y esa persona era yo ”
Esto sucede generalmente con los testimonios espectaculares que esperan hasta el final para revelar que la persona que cuenta el testimonio era la pieza central de la historia. Mi aversión a esta práctica tiene más que ver con mi aversión personal a testimonios que glorifican el estilo de vida pecaminoso pasado y minimizan el tiempo que ahora disfrutas con Jesús. Los verdaderos héroes de la iglesia no son los que dejaron la fe, disfrutaron del mundo y regresaron Los héroes son los que nunca se fueron. Esos son mis modelos a seguir. Felicitaciones a ti, seguidor de Jesús.

¿Tienes algún otro? Envíeme un correo electrónico a rhernandez@southernunion.com

 

This is part 4 of this series. The more time I spend in churches the more of these that seem to appear. I hope this brings a smile to your face, happiness to your week and joy to your heart. Any similarity with the church you attend is simply coincidental.

1. “This is the part of the service we can all participate”.

This is usually done when tithe and offering time comes. My question is this: what are we doing exactly in the other part of the service? Are we invisible people? Does all the singing, praying and pretending we are paying attention to announcements not considered “participating?” Worship is a verb. Not a spectator sport. This phrase sends the wrong message.

2. “One more announcement”.

This one is usually done after the service is over. The appeal has been done. The last song has been sung. The 3 hours for a Hispanic Church (5 if you are an African American Church, 1 if you are Anglo congregation) are over. Your stomach is growling. Your kids are restless and your spouse is in a hurry. But, alas, it’s not over. It’s not over because you, dear ministry director have to take another 10 minutes in a short announcement that is already in the bulletin, has been announced already and it’s for an event I am not even going to go to. Please, no more. Its takes away from my worship experience. Let me go home inspired not wishing I expired.

3. “Start the track over, please”

This is how this one goes down. It starts by the singer hitting the mic to see if it’s on. Followed by the track not starting. Followed by a dirty look. Followed by the track starting in the middle of the song. Followed by the singer asking the sound system operator to start the track. Followed by a rendition of a song that should not have been sung in the first place. Followed by “amens” that make you say “huh”.

4. “Let me tell you a story before I sing.”

I don’t mind a short introduction. I do mind a sermon. If you want to preach, preach. But we are here to hear you sing. So, please sing.

5. “and that person was me”

This usually happens with spectacular testimonies that wait to the end to reveal that the person telling the testimony was the centerpiece of the story. My aversion to this practice has more to do with my personal distaste of testimonies that glorify the past sinful lifestyle and minimize the time now spent with Jesus. The real heroes of the church are not the ones that left, played around and came back, but the ones who never left. Those are my role models. Kudos to you, Jesus follower!

Do you have any more? Email me at rhernandez@southernunion.com

 

Love. Family.

imprrh@gmail.com —  February 14, 2014

Here is a message you can enjoy and share in this day that many are talking about love.

http://www.youtube.com/watch?v=M8eKmYLt3Nk

Enjoy and share

 

Tres Impedimentos Al Crecimiento

Todos queremos que nuestras organizaciones/iglesias crezcan. Al mirar hacia el futuro, estas tres cosas se ponen en el camino de alcanzar su potencial de crecimiento:

1. A la Deriva.
Todas las iglesias tienen desacuerdos, discusiones y cosas por las que pelean. El problema viene cuando esas discusiones están compuestas principalmente de cosas secundarias, cuestiones periféricas y no las creencias fundamentales, los principios bíblicos y los valores fundamentales. Si el líder no es vigilante, los problemas secundarios pueden arruinar tu progreso.

Por ejemplo, en una iglesia, una pequeña pero ruidosa minoría estaba muy convencida de que los cristianos no deben tomar ningún medicamento. Nunca. Esa recomendación fue dada a un miembro que estaba sufriendo de lo que se convirtió en una enfermedad terminal. No sólo fue un mal consejo, podría haber dado lugar a un litigio.

Yo comparo este concepto a una lancha que se pone en piloto automático. Con el fin de cambiar su curso el capitán (que sería usted) tiene que con fuerza girar el timón. La buena noticia es que se puede hacer. La mala noticia es que por lo general, cuando se suelta el volante de la embarcación se desplaza de nuevo a su curso anterior. He encontrado lo mismo en muchas iglesias.

Iglesias sin líderes, terminan a la deriva.

2. Sin Propósito.
Una cita del Dr. Joseph Kidder ha quedado conmigo. Afirmó en una reciente presentación que en la iglesia del NT, si el Espíritu Santo no estaba involucrado, la mayor parte de lo que estaban haciendo cesaría y la gente se daría cuenta de la diferencia, sin embargo, en la iglesia moderna, si el Espíritu Santo no está presente la mayor parte de lo que nosotros hacemos continuaría y la gente ni siquiera se daría cuenta.

Al echar un vistazo a su congregación, hágase estas preguntas que eran verdad de la iglesia del Nuevo Testamento:
a. ¿Viene gente nueva consistentemente y se queda?
b. ¿Es la oración y el ayuno tomados en serio?
c. ¿Es la Bíblica la predicación?
d. ¿Es la misión central?
e. ¿Está siendo la gente transformada?
f. ¿Nos hemos transformado en un club que tiene palabrería religiosa o es la misión que Dios nos dio central, consistente, y nunca comprometida?

3. Acomodación.
El peor enemigo del éxito futuro es el éxito pasado. Cuando una iglesia tiene éxito la tentación es seguir haciendo siempre lo mismo. Pero los tiempos cambian. La gente cambia. La comunidad que rodea a la iglesia cambia. El país cambia. Cambian las necesidades. Una organización próspera buscará maneras innovadoras de ministrar mientras que al mismo tiempo ser fiel a sus valores y principios fundamentales.

Usted no ensenaría una clase de noviazgo o lactancia materna en un hogar de ancianos. No importa lo bien que se prepare, cómo haga los gráficos, y cuan elegante la presentación, probablemente no conectara. Del mismo modo, es difícil llegar con efectividad a la generación Google con los métodos de Guttenberg.

Hago un llamado a usted, líder, para no conformarse con lo bueno cuando lo excelente está disponible. Te reto a dar el siguiente paso. Para llegar a más gente, para cambiar más vidas, para transformar más comunidades con el evangelio eterno de Jesús.

La Iglesia Adventista fue creado para más. Vamos a hacerlo.

Studies have shown that 80% of churches in NAD are either plateaued or in decline[i], so it’s very probable you are either in one, just left one, or are on your way to one. Yet, we all want our organizations to grow. As you look to the future, these three things get in the way of reaching your God given potential.

1. Drift.

All churches have disagreements, discussions and things they fight about. The problem comes when those are primarily composed of side, peripheral issues and not fundamental beliefs, biblical principles and core values. If the leader is not watchful, the side issues can wreck your progress.

For example, in one church a small but vocal minority was very convinced that Christians  should not take ANY medicine. Ever. That recommendation was given to a member who was suffering from what became a terminal illness. Not only was it bad advice, it could have resulted in litigation.

I compare this drift concept to a boat that is put on automatic pilot. In order to change its course the captain (that would be you) needs to do a manual override. The good news is that it can be done. The bad news is that usually, when you let go of the steering wheel the boat drifts back to its course. I have found to that to be true with churches.

Leaderless churches drift.

2. Morph.

The dictionary defines it as to transform or be transformed completely in appearance or character”. One quote from Dr. Joseph Kidder has stuck with me. He stated in a recent presentation that in the NT church, if the Holy Spirit was not involved, most of what they were doing would cease and people would notice the difference, yet in the modern church if the Holy Spirit was not present most of what we do would continue and people wouldn’t even notice.

As you take a look at your congregation, ask these questions that were true of the NT church:

a. Are new people coming?

b. Is prayer and fasting taken seriously?

c. Is the preaching biblical?

d. Is the mission central?

e. Are people being transformed?

f. Have we morphed into a club that has religious verbiage or is the mission God gave us central, consistent, and never compromised?

3. Settle.

The worst enemy of future success is past success. When a church is successful and is growing, the tendency is to settle. But times change.  People change. The community that surrounds the church changes. Demographics change. The country changes. The needs change. A thriving organization will look for ways to innovatively minister while at the same time remaining faithful to its core values and principles.

You would not teach a class on dating or breast feeding in a nursing home. No matter how well you prepare, how catchy the graphics, and how snazzy the delivery, it probably would not connect. Likewise, it’s hard to effectively reach the Google generation with Guttenberg methods.

I call on you, leader, to stop settling for good when great is available. I challenge you to take the next step. To reach more people, to change more lives, to transform more communities with the everlasting gospel of Jesus.

The Adventist church was created for more. Let’s do this.

 

 

 

 

 



[i] George Barna, Barna Research Online, “Religious Beliefs Vary Widely by Denomination,” June 25, 2001.

Here is a very practical message on three things you can do to become more like Jesus:

http://www.slideshare.net/RogerHernandez6/created-to-become-like-jesus-handout  This is the handout

http://www.slideshare.net/RogerHernandez6/created-to-become-like-jesus This is the Power Point

 

May you always grow to become like him.