Archives For December 2013

I start with a great quote:

These who have erred need pity, they need help, they need sympathy. They suffer in their feelings and are frequently desponding and discouraged. Above everything else, they need free forgiveness.

3Tp.128

Based on the parable of the prodigal son, let’s look at three things the older brother did not do to his younger family member that are common to dying churches:

1. He did not stop his brother from leaving.

Nowhere in the story do you see the younger brother pleading/talking/interceding with his younger sibling to get him to stay. He never calls him brother. Not once. He calls him names, he calls him “your son” but he never calls him brother. Dying churches have no problem letting people walk out. Here is a quote that should give us pause:

“In this century, the ratio of people lost versus new converts is 43 per 100.”

http://news.adventist.org/en/all-news/news/go/2013-11-19/at-first-retention-summit-leaders-look-at-reality-of-church-exodus/

Thriving churches have the opposite attitude. They say: you may end up leaving, but you are someone I am willing to fight for.

 2. He did not search for him while he was gone.

It is interesting that the older brother was pretty specific about the lifestyle that his brother was leading, which begs the question: How did he know?

It’s so much easier to judge from afar, than it is to get in the pig pen and rescue the lost. Ministry is messy. People don’t follow through; they let you down, make bad decisions and recant on their promises to you and God. In those cases, it is easier to judge than to engage in a recovery mission. Thriving churches understand that lost people matter to God and that it’s pretty hard to embrace someone you are pointing at.

3. He did not rejoice when he came back.

Here is the clincher. The bible says that the older, holier brother “came near” to the house. Interesting terminology. What he did not realize is that he too was far from the house. He too needed grace. He needed to understand that maybe he wasn’t “as bad”, but he was “bad enough”.

Let me illustrate:

Imagine Jesus shows up in and tells you that in order to go to heaven, you must swim from Florida to Portugal, a trip of around 4,000 miles. So, get in the water everyone. Some will swim one mile, and drown. Some will swim 100 miles and drown. Some will drown in 10 feet of water. At the end of the day, all drown. No one makes it to Portugal. Some are far, some are farther, some are furthest, but ALL are far enough to die. Therefore we need grace. We need someone to put us on a boat and take us there!

Grace is for all of us. For the one who has the intact marriage and the one who has failed. Twice. Grace is for the one who never tasted alcohol and for the one who can still feel its aftertaste after a rough night. For the one who is full of sin, and the one full of religion. The ditch on the right. The ditch on the left. They are different ditches, but ditches nevertheless. Grace is for them, AND us.

Three final questions for leaders:

  1. Are we willing to fight for them?
  2. Are we willing to get dirty to save them?
  3. Are we willing to celebrate when they return?

I have a longer PP presentation on this topic, if you want it, let me know. Also, any prayer requests? Write me: rhernandez@southernunion.com

Empiezo con una gran cita:
Estos que han errado necesitan lástima, necesitan ayuda, necesitan simpatía…Por encima de todo lo demás, necesitan perdón gratuito.
3Tp.128

Basado en la parábola del hijo pródigo, echemos un vistazo a tres cosas que el hermano mayor no hizo que son comunes en iglesias moribundas:
1. No trato de impedir que se fuera de la casa.

En ninguna parte de la historia ves el hermano menor intercediendo con su hermano menor para que se quedara. Él nunca lo llama hermano. Ni una sola vez. Él lo llama nombres, él lo llama “tu hijo”, pero nunca lo llama hermano. Las iglesias moribundas no tienen ningún problema dejando que la gente se vaya. Aquí hay una cita que nos debe hacer reflexionar:

“En este siglo, la proporción de personas que perdieron frente a los nuevos conversos son 43 por cada 100.” http://news.adventist.org/en/all-news/news/go/2013-11-19/at-first-retention-summit-leaders-look-at-reality-of-church-exodus/

Iglesias que prosperan tienen la actitud opuesta. Ellos dicen: usted puede terminar yéndose, pero voy a hacer todo lo posible para que se quede. Vale la pena pelear por ti.

2. Él no lo buscó cuando estaba lejos de la casa.

Es interesante que el hermano mayor fue bastante específico sobre el estilo de vida que su hermano menor estaba viviendo, lo que plantea la pregunta: ¿Cómo lo sabía?
Es mucho más fácil juzgar desde lejos, que meterse a la pocilga y rescatar a los perdidos. El ministerio es difícil. La gente no cumple sus promesas, te decepcionan, toman malas decisiones y se retractan de sus promesas que te hicieron a ti y a Dios. En esos casos, es más fácil juzgar que participar en una misión de recuperación. Las iglesias prósperas entienden que los perdidos son importantes para Dios y que es bastante difícil abrazar a alguien que estás señalando.

3. Él no se alegró cuando su hermano regresó a la casa.
Este es el factor decisivo. La Biblia dice que el hermano mayor y más santo ” se acercó ” a la casa. Terminología interesante. Lo que él no sabía es que él también estaba lejos de la casa. Él también necesitaba la gracia. Tenía que entender que tal vez él no era ” tan malo” como su hermano menor, pero era “malo suficiente”. Permítanme ilustrar:
Imagínese que Jesús se aparece en su comunidad y le dice que para ir al cielo, tienes que nadar desde Miami Florida a Portugal, un viaje de unas 4.000 millas. Asi que, a nadar se ha dicho. Algunos nadan una milla, y se ahogan. Algunos nadan 100 millas y se ahogan. Algunos se ahogan en 10 pies de agua. Al final del día, todos se ahogan. Nadie llega a Portugal.

Por eso necesitamos la gracia. Necesitamos a alguien que nos suba en un barco y nos lleve.
La gracia es para todos nosotros. Para el que tiene el matrimonio intacto y el que ha fracasado. Dos veces. La gracia es para el que nunca ha probado el alcohol y para el que todavía puede sentir su sabor después de una mala noche. Para el que está lleno de pecado, o lleno de la religión. La zanja de la derecha. La zanja de la izquierda. Son diferentes zanjas, pero son zanjas. La gracia es para ellos, y nosotros.

Tres preguntas finales para los líderes:
1. ¿Estamos dispuestos a luchar por ellos?
2. ¿Estamos dispuestos a ensuciarnos para salvarlos?
3. ¿Estamos dispuestos a celebrar su regreso?

Pedidos de oración o el power point en ingles de este mensaje: rhernandez@southernunion.com

 

 

Is evangelism going out of style?

See report here. The findings are surprising.

https://www.barna.org/barna-update/faith-spirituality/648-is-evangelism-going-out-of-style#.UrGqCF8o7IU

Have a blessed day, and remember to keep the main thing the main thing.

Esta es la tercera parte de nuestra serie sobre cosas que decimos desde el púlpito que deben ser modificadas, borradas o eliminadas. Ocurre tanto… ¡pero se puede cambiar!
He aquí las próximas cinco:

1. Esto será corto.
Ya sea un anuncio o un pensamiento devocional, esto casi nunca es el caso. “El anuncio corto” es una contradicción de términos. Cuando alguien se presente a su evento / programa / servicio de adoración preguntando si ” pueden hacer un breve anuncio ” mirelo, digale que espere un minuto y salga corriendo. Siempre se puede pedir perdón después.

2. Para concluir.
Predicar un sermón es como volar un avión. La conclusión del sermón es como el aterrizaje de un avión. ¿Sabes lo que pasa cuando usted vuela un avión en círculos y no lo aterriza? Se estrella y se quema. De ahí viene el olor a humo que usted percibe en la ropa después de predicar. Tú sabes quién eres. ¡Aterriza el avión! El evangelio es eterno. La conclusión no debe serlo.

3. Para hacer esta historia larga, corta.
Demasiado tarde. Generalmente, cuando se hace esa declaración, la historia ya es larga. Esta frase es una prima del # 1 (ver arriba). Esto es especialmente preocupante cuando es la quinta vez que usted ha oído esa historia. Para la persona que está casada con esta persona, quiero que sepas que siento tu dolor.

4. Las visitas por favor pónganse de pie. Ustedes son las flores de nuestra iglesia.
Esta frase contiene tres errores cruciales.
a. Visitas. Una mejor palabra es invitado.
b. Póngase de pie. A nadie le gusta eso. Está probado científicamente. ¡A nadie!
c. Flores: Imagine una iglesia con miembros procedentes de México (o cualquier otro país). Viene un hombre como invitado, con el cinturón, el sombrero y las botas. Un macho de machos. Un hombre entre los hombres. Le pidieron que se pusiera de pie. Lo llamaron una flor. Nunca regresó

5. Para honra y gloria de Dios, y el deleite de ustedes.                                                                                                                        ¿Podríamos cambiar esa frase aunque sea de vez en cuando?

¿Hay algunas otras que usted puede pensar? Envíeme un correo electrónico a rhernandez@southernunion.com

This is part three of our series on things we say from the pulpit that need to me modified, erased or deleted. It happens so much…but it can change!

Here is the next five:

1. This will be short.

Whether an announcement or a devotional thought, this is hardly ever the case. “Short announcement” is an oxymoron. When someone shows up to your event/program/worship service asking if they “can make a short announcement” look at them, tell them to hold on for a minute and run away. You can always ask for forgiveness later.

2. In conclusion.

Preaching a sermon is like flying a plane. The conclusion of the sermon is like landing a plane. You know what happens when you fly a plane in circles and do not land? It crashes and burns. Hence the smoke  smell you perceive in your clothes after you preach. You know who you are. Land the plane!

3. As far as possible, kneel.

This one I heard this week from a colleague at the Union, it’s one of his pet peeves with worship. He says: “I did not know you could go past the floor. What do you mean as far as possible?”

4. To make a long story short.

Too late. Usually by the time that statement is made, the story is already long. This phrase is a cousin of #1 (see above). This is especially disturbing when it’s the fifth time you have heard that story. Spouses, I feel your pain.

5. Will the visitors please stand? You are the flowers of our church.

This phrase contains three crucial mistakes.

  1. Visitors. A better word is guest.
  2. Stand. No one likes that. Proven by data, surveys, science. No one.
  3. Flowers: Imagine a church with members from Mexico (or any other country). This one guy shows up as a guest with the belt, the hat and the boots.  A man’s man. A macho man. He was a recognized from the front. He was called a flower. He never returned.

Any others you can think of? Email me at rhernandez@southernunion.com

In order to have a good dating relationship, practice the following:
1. Be real. Dating is a way of finding out whether you are compatible, yet many hide their true identity. Be who you are now as this helps the adjustment later. The sooner the other person knows who you truly are, and vice versa, the sooner you can know if this is a relationship worth pursuing. Why are some so afraid to be real when dating?

2. Be responsible. Ellen White warns us about “playing with other people’s hearts.” A responsible Christian will not date “because I feel lonely this summer,” or “because all my friends have someone and I feel left out.” If you are not sure, don’t proceed. Have you seen any of your friends get hurt because of irresponsible dating? What can you do to prevent it?

3. Be respectful. Since sex is for marriage, and heavy petting can lead to sex, it is recommended that the physical aspect of dating be kept to a minimum; it should not be the deciding factor on whether you date someone or not. Treat your date like royalty. Treat yourself like you are worthy. Don’t let others use your body for their pleasure, for life is more than looks. How can you increase your self-worth? What if you have already gone too far, what can you do?

 

Last weekend I had the privilege of speaking for Remix Adventist Church in Portland, Oregon (http://remixadventist.com/). This church plant was started by Pr. Samuel Moreno, with the mentorship of Pr. David Merino. Pr. Edwin Vargas is the pastor now. Portland is one of the most un-churched cities in North America, yet this church plan is thriving. How? Here are four observations.

1. Empowering a younger demographic.

Remix has 64 members and over 120 in attendance. I asked for people that were over 40 years old to raise their hands and there were a total of 5. Most are young couples with kids. Many professionals with their own businesses. It was so wonderful to see passionate young adults leading in all areas. In one year the church has doubled its attendance and tithe. Baptisms are frequent. So are new people. They average close to 20 non-adventists every week.

2. Inspiring Worship.

The worship service consisted of 4 elements.

Welcome

Praise and Worship/Prayer

Message

Offering

No fluff. No announcements. (Halleluiah!) No dead time. Fast, intentional, specific, biblical. At the end of the message, 5 people responded to the call to take their relationship with God to another level, and become members.

3. Multicultural expression.

Will the church of the future be white? Black? Hispanic? The answer is yes! The millennial generation cares much more about a God they can experience than about the race of the people they experience Him with. Remix is being intentional about moving to a multicultural expression of church. In attendance were people from various races, and more are coming every day.

4. Birth tested by fire.

When Remix was being born and transitioning to a new location, there was significant opposition from some in the mother church (as is the case with many church plants). I remember a conversation with an older member that stated that she preferred for the young people to be in a church with a language they struggled with and not in leadership, than to release them to lead and plant. Letters were written. Phone calls were made. But the church plant went ahead and God has blessed. One of the questions we need to ask ourselves when opposition comes is this one: Will this be worth it, 10 years from now? I am happy to say, yes it was. Seeing baptisms, new people in leadership and the church multiplying not just growing by addition is worth it. I pray for every city to have a strategy to church plant. Yes, there will be hiccups along the way, but at the end of the road, when you look back, it will be worth it.

If you would like to contact the pastor here is his email: pr.vargasrednsion@yahoo.com,

Gracias por la Gracia.

imprrh@gmail.com —  December 5, 2013

La Biblia Destila Gracia

Un antiguo himno declara que “la Biblia nos habla de Cristo y de su muerte en la cruz”. Al leer la Biblia, necesitamos saber que su mensaje se resume en una frase: Dios es amor. Es un poema de un Dios que no es un policía celestial listo para castigar, eliminar y quemar a los pecadores. Dios es amor. Su gracia esta presente en cada libro de la Biblia. Hay tres cosas que necesitas saber de la gracia en la Biblia:

1. La Gracia actúa como repelente del miedo.

Muchos de nuestros padres trataron de hacernos cambiar usando métodos que no fueron los mejores como el miedo, las amenazas y el castigo. Dios usa la gracia. El miedo cambia nuestra conducta exterior temporalmente, pero la gracia cambia el corazón permanentemente. La gracia te cambia de adentro para afuera. Yo me crie en un ambiente donde la gracia era tan común como el oxígeno en el fondo del mar. Quizás por eso mi vida espiritual era un sube y baja. Cuando descubrí la gracia de Dios, todo cambio.

2. La Gracia es la clave para crecer en tu relación con Dios.

Muchas veces me hacen preguntas de como crecer, cambiar, mejorar tu relación con Dios. La clave es entender la gracia. La clave para cambiar no es concentrarte en lo que debes cambiar, sino en la cruz de Jesús. Somos lo que contemplamos. No cambiamos al pensar continuamente en lo que tenemos que hacer por Dios, sino en lo que Jesús hizo por nosotros. Una vida enfocada en tus pecados, produce un pecador, una vida enfocada en Cristo produce un cristiano. Tú eliges.

3. La Gracia afecta o ayuda tus relaciones.

Enséname una persona que tiene problemas con sus semejantes y te ensenare una persona que no ha entendido la gracia. Cuando Jesús no es el centro de nuestra vida, vivimos comparándonos, criticándonos y siendo condescendientes. Mientras más claro el entendimiento de la gracia de Jesús hacia ti, más generoso serás con tu trato al ver lo errores de los demás. Esa persona que constantemente te crítica y hiere, es una persona que no ha entendido la gracia de Jesús.

Yo te invito a conocer al Jesús de la Biblia. Un Jesús que nos dejó un poema de amor con 66 libros que destilan gracia.

Si necesitas oración o más información de cómo conocer a ese Jesús: rhvidaministries@gmail.com