Archives For October 2013

1. Debate team.

Usually debate in churches are centered in three areas (they all start with D): Dress     Drums   Diet

Churches in danger pick one or more and make that the subject of conversation and attention. It seems that they want to be known for what they are against. Ellen White on the subject of dress said this: (kind of long, but really good, so read it all!)

“There are many who try to correct the life of others by attacking what they consider are wrong habits. They go to those whom they think are in error, and point out their defects. They say, “You don’t dress as you should.” They try to pick off the ornaments, or whatever seems offensive, but they do not seek to fasten the mind to the truth. Those who seek to correct others should present the attractions of Jesus. They should talk of His love and compassion, present His example and sacrifice, reveal His Spirit, and they need not touch the subject of dress at all. There is no need to make the dress question the main point of your religion. There is something richer to speak of. Talk of Christ, and when the heart is converted, everything that is out of harmony with the Word of God will drop off. It is only labor in vain to pick leaves off a living tree. The leaves will reappear. The ax must be laid at the root of the tree, and then the leaves will fall off, never to return.” EGW

 2. You and your kin, can’t. (Too many family members in the leadership team.)

I have seen this time after time. I don’t pretend to know all the churches in the world, but I have NEVER seen a church that has a great percentage of family members in the leadership team be healthy. Two reasons:

a. Families fight. They bring their personal issues to board meetings and sometimes it spills over to ministry functions.

b. Families unite. The pastor presents a great idea, but the matriarch or patriarch or whomever hates it. Other family members hate it also. Not because it’s a bad idea, but because its hated by their family, and if you like it, it would make for a very uncomfortable Thanksgiving.

3. Perceptions of outsiders.

Outsiders (especially the ones with the gift of leadership) are seen as threats, not help. Many church members derive their identity from power in the local congregation. For some, the church is probably the ONE thing that is going right in their lives. I once knew a church that was upset at the pastor because the attendance jumped from 12 to 50 for Wednesday night prayer meeting, with the increase being non-members. Being outnumbered and outvoted was not in their plans. So they boycotted.

4. Preserve vs advance.

Some churches base their identity in preserving, rather than advancing the kingdom. Advancing includes taking risks, and engaging the enemy. That is risky. For some, familiar is equal to holy. New is equal to dangerous. We don’t compromise biblical values. We also don’t exchange our mission for complacency. I don’t have the time to build higher walls. When people say: the world is coming into the church, I think to myself: isn’t that the point?

5. Conspiracy connections.

We have seen an increase of these lately. They usually have to do with the government, diet, the papacy, the Illuminati, or the papacy’s Illuminati’s diet. Some well-intentioned person told one of my  family members that she should not eat pop-corn because it’s full of radiation. Expressions like that make us look weird. We are to be different. Not weird. Let me dispel the rumors:

*The pope’s brother/cousin/babysitter? Not Adventists.

 *(insert favorite Adventist leader here) is NOT a Jesuit. (several websites affirm this)

*Popcorn can clog your arteries, but not with radiation.

Let’s pray, and work for healthy Adventist churches. We need one in every community.  We need to plant more, grow more, serve more, win more.

Last week I wrote a short blog on five things I wish people would stop saying from the pulpit. I never imagined the robust response it received. Along with that response, I received other suggestions of phrases/expressions that could be chosen better by the person with the microphone in their hand. Here they are:

1. “The inspired pen”.

First of all, God inspires people not writing utensils. That is “insider” language that we understand but visitors do not. These and other popular “adventese” expressions are not limited to the one listed here. We use phrases like GC, AYS, ABC, GCC, Conference, Union, Division, and a host of others that if not explained can create a puzzled look in guests’ faces at the worship service. Speak English, Spanish, Korean, etc. No one likes to feel left out. Didn’t feel great in middle school. Still doesn’t.

2. “Lord, please hurry the steps of those who are on their way”.

What does that even mean? Are we down with teleportation now? One important fact we sometimes forget, is that just because a person is late, it does not mean they are less spiritual or don’t care about their relationship with God. There could be a host of reasons why people are late. I am an early arrival. That makes me prompt, not perfect. By the way, a smile and a hug for late arrivals communicates we are glad you are here. You are a greeter, not a judger.

3. “Without wasting any more time”.

This one is used a lot in Spanish churches. The person who is introducing the speaker, after taking all the time in the world, says “now, without wasting any more of your time, we will have our guest speaker preach”. The question I have is: how about all the other parts of the service? Was that a waste of time or just your part, the long drawn out introduction?

4. Can I get an amen?

No you may not. Jesus will. You won’t.

5. “Now, for the main part of the service”.

See #3

6. “Spanish is the language of heaven”.

No it’s not. It’s farsi. Please stop saying this. I want to jump off the third floor of the GC when I hear that.

These are small details, I know. But if our goal is excellence in everything we do, we must get better. Any prayer requests, please write me at rhernandez@southernunion.com

 

La semana pasada escribí un breve blog acerca de cinco cosas que me gustaría que la gente dejara de decir desde el púlpito. Nunca me imaginé la respuesta que recibí. Junto con esa respuesta, recibí otras sugerencias de frases / expresiones que pueden ser mejoradas por la  persona con el micrófono en la mano . Aquí están:

1. “La pluma inspirada”.
En primer lugar, Dios inspira a la gente, no a plumas. Esas son expresiones que los visitantes no entienden. Estas y otras expresiones parecidas que solo nosotros entendemos deben ser explicadas, si se usan. Nosotros usamos frases como Conferencia General, Unión, División, JA, Conquis, y una multitud de otras que si no se explican pueden crear una mirada de incertidumbre en las caras de las visitas en el servicio de adoración. Habla inglés, español, coreano, etc. Recuerda que a nadie le gusta sentirse excluido.

 

2. “Señor, por favor apresura los pasos de los que vienen en camino”

¿Qué significa eso? ¿Creemos ahora en el tele-transporte? Un hecho importante que a veces olvidamos, es que sólo porque una persona llega tarde, no significa que son menos espirituales o no se preocupan por su relación con Dios. Podría haber una serie de razones por la cual la gente llega tarde. A mi me gusta llegar temprano, eso me hace mas puntual pero no mas espiritual. De paso, una sonrisa y un abrazo para los que llegan tarde les comunica que nos alegramos de que están aquí. Eres un diacono, no un juez.

3. “Sin perder más tiempo”.
Ésta frase se utiliza mucho en las iglesias hispanas. La persona que está presentando al orador, después de tomarse todo el tiempo del mundo, dice: “ahora, sin perder más tiempo, tendremos a nuestro orador invitado presentando el mensaje”. La pregunta que tengo es: ¿qué hay de todas las otras partes del servicio? ¿Fue una pérdida de tiempo o simplemente su parte, la interminable introducción?

4. ¿Cuántos dicen amen? ¿Puedo obtener un amén?
No, por lo más preciado del mundo, no. A veces sospecho que esa expresión se trata más de la necesidad del orador de recibir afirmación y menos de glorificar a Dios. Pero eso seria juzgar y no debemos hacerlo J.

5. “El español es el idioma del cielo”.
No, no es. Es el Alemán. Por favor, dejar de decir esto. Quiero saltar del tercer piso de la GC cuando oigo eso.
Son pequeños detalles, lo sé. Pero si nuestro objetivo es la excelencia en todo lo que hacemos, tenemos que mejorar. Para las peticiones de oración, por favor escríbeme a rhernandez@southernunion.com

Cinco Cosas Que Quisiera Que No Se Dijeran Mas

He estado yendo a la iglesia durante 46 años. Casi  47, si se cuentan los nueve meses en el vientre de mi madre. He visto lo bueno, lo malo, lo feo y lo bonito. Yo entiendo que el blog de hoy es muy subjetivo, pero sentí que tenía que decirlo.

Yo estoy enamorado de la iglesia, aun cuando es menos que perfecta, pero quisiera pedirles a las personas que pasan al frente un favor, ¿podrían ponerle fin a estas cinco expresiones?

 

1. “Buenos días. No los oigo. BUENOS DIAS”.

Sucede de esta manera: ” Buenos días a todos. (” Buenos días “, dice la congregación ) “No puedo oírlos, ¡BUENOS DIAS! (más fuerte y más firme ) ” La congregación aumenta el volumen. Esto es usualmente suficiente para aplacar a la persona con el micrófono, excepto a veces, cuando los ” buenos días ” son seguidos por “¿no comieron desayuno esta mañana?”, o  el siempre agradable ” ¿no ha sido Dios bueno contigo para que estés en silencio?”. Aquí les va un consejo: Sólo di buenos días, sonríe, y vuelve a sentarte. No necesitamos todo lo otro. Amamos a Dios. Eso no se mide por nuestro volumen.

2. “Ahora , para comenzar … ”

Esto suele suceder después del servicio de cantos, que plantea la pregunta: ¿Qué estabas haciendo por los últimos 15 minutos ? La verdad es que muchas veces el servicio de canto es relleno, sin ton ni son, no es intencional y es algo que hacemos mientras que las personas llegan. No creo que esa práctica honre a Dios o inspire a la gente . Por cierto, líder de canto, si usted va a pedir canciones favoritas de los reunidos en el culto, ¡asegúrese de que sabe más de 10 himnos!

3. ” Donde están dos o tres reunidos ” .

Esto sucede generalmente cuando son pocos asistentes (como al comienzo de la Escuela Sabática, reunión de oración o la sociedad de jóvenes). Lo que esa frase comunica es lastima,  en lugar de poder. Es un mensaje desastroso para enviar a las visitas. Piensa en ellos. ¿A quién le gustaría unirse a un grupo de personas que se sienten tan mal acerca de ellos mismos? Dios está presente donde hay 2 o 3, pero la aplicación más común de este texto no es lo que el escritor bíblico pretende transmitir. No somos víctimas, y el ” pobrecito nosotros” no tiene lugar en la casa del Dios viviente .

4. “Vamos a cantar esta canción dos veces.”

¿Por qué? Eso es todo. ¿Por qué?

5. “Oren por mí al cantar hoy, que estoy ronco”

¿Otra vez?
Vamos a trabajar juntos para hacer que el servicio de adoración sea una experiencia memorable, no olvidable. Para peticiones de oración por favor escríbeme a rhernandez@southernunion.com.

I have been going to church for 46 years. Almost 47, if you count the nine months in my mom’s belly. I have seen the good, the bad and the ugly. I understand that today’s blog is highly subjective, but I felt I needed to express it. Whether my desire to change comes true or not, is irrelevant. I’m in love with the church, even when it is less than perfect. But, could you please stop these five expressions from ever happening again? (BTW, no deacons were harmed during the writing of this blog)

1. “Good morning”.

It goes something like this: “Good morning everyone. (“good morning” says the congregation) “I can’t hear you, GOOD MORINING (louder and firmer)” The congregation increases the volume. This is usually enough to placate the person with the microphone, except when it doesn’t, where the “good mornings” are followed by “didn’t you eat breakfast this morning?” or the always nice “hasn’t God been good to you”. Here is a tip: Just say good morning, smile, say your part and sit back down. We love God. That is not measured by our volume.

2. “Now, as we begin…”

This usually happens after the initial song service, which begs the question: What were you doing for the past 15 minutes? The truth is, many times song service happens with no rhyme or reason, is a filler or something we do while people get there. I don’t believe that practice honors God or inspires people. By the way, song leader, if you’re going to ask for member’s favorite songs, make sure you know more than 10 hymns!

3. “Wherever two or three are gathered”.

This usually happens when few are in attendance (think Sabbath School, Prayer Meeting or the beginning of AY). What this communicates is pity, rather than power. It’s a disastrous message to send to guests. Think about it. Who would like to join a group of people that feel so bad about themselves? God is present where there are 2 or 3, but the most common application this text is given is not really what the Bible writer intended to convey. We are not victims, and the “poor little ol’ me” has no place in the house of the living God.

4. “We will sing this song twice”.

Why? That’s all. Why?

5. “Pray for me, I’ve lost my voice”

Again?

Let’s work together to make the worship service a memorable experience for everyone. Any prayer requests please write me at rhernandez@southernunion.com.

One of my worst experiences in ministry happened early on. I was planting a church and looking for innovative ways to communicate the gospel to people. Some in the leadership did not share my views, and war started. Secret meetings. Calls to the conference. Pressure to maintain status quo. Some members left what was already a small congregation, and made the reason for their departure known. I remember feeling sick to my stomach constantly. Stress got so bad that food became my enemy and I suffered from several stomach ailments that I never had before or since. Those were dark days. I refer to them as my days in the cave. I identify with David when he was in the cave of Adullam. Maybe you can identify with him too. Here are three principles that have helped my ministry along the way, especially when having a cave experience:

1. Learn from it. Never waste a cave experience.

All of us will have a cave experience. For some it’s early in life. For others it’s later. But it happens to all of us. As I reflect on 22 years of ministry, I now see how those hard times helped shape who I am today. The preaching to 12 people week after week, helped to prepare me to preach to 120 and then to 1,200.  The backstabbing I experienced, the issues with leaders that preferred to maintain status quo rather than reach more people, the veiled threats, the hard conversations, all have prepared me one way or another for life in ministry. One of the most practical ways those experiences have prepared me is when I see people struggling with some of the same issues I went through, and being able to tell them: It’s going to be alright. Never waste a cave experience. Grow from it. Learn from it. Help others after you are done with it.

2. Lead your way out. Never get comfortable in the cave.

David “became the leader” of about 400 people in the cave. He understood that he must lead the ones you have, not the ones you want to have. One of the temptations of leaders if to play the victim card, look around the people they have, and either give up or wait for things to improve. Leaders are thermostats. They set the temperature in the room. They do not let circumstances determine effort. They give their best, do their best, where they are.

3. Look for people God sends your way. Never go at it alone.

Change is difficult. When you are in the midst of what I call the “chaos of change” God will always send someone to help you through it. Sometimes we are so focused on what’s going on that we ignore mentors and try to go at it alone.  Mentors will give you perspective, encouragement and accountability. Not all change is good. The key is to know what to change at what time.

If you are going through a dark cave experience, and need prayer I would love to pray for you. Write me and I will intercede for you. rhernandez@southernunion.com

Hola mi nombre es Janeth Pérez, de tu iglesia en cualquier ciudad del mundo. He tenido una semana interesante, con desafíos en muchos frentes. Parece que mi vida es como una montaña rusa. Mi fe, finanzas y familia han estado en mi mente mucho últimamente. Ahora estoy aquí en la iglesia. Lo siento por llegar tarde, pero fue una mañana loca. Es tu turno para predicar. Estas son las cosas que necesito mientras me hablas hoy:

1. Necesito que prediques la Biblia.
Entiendo que tienes opiniones. Eso es bueno. Probablemente son muy similares a algunas de las mías. Pero yo no necesito tus opiniones hoy. Tengo muchos deseos de escuchar la voz de Dios, no tus opiniones respaldadas por un par de textos. Puedo darme cuenta cuando se ha predicado la Biblia. Se queda conmigo toda la semana.

2. Te necesito para que seas real.
Yo vivo en el mundo real. Tentaciones reales, pecados reales, situaciones familiares  reales. Cuando comienzas a hablar con frases que solo tu entiendes, citando el griego cada 10 minutos y dedicando más tiempo para asegurarte que el sermón suene bonito y menos en cómo puedo yo, tu audiencia, conectar la Biblia con lo que estoy pasando, me pierdes. De paso, no se necesita mucho tiempo para que eso suceda. Basta ya de introducciones largas sin sentido y anuncios adicionales. No he venido a la iglesia a oír hablar de la próxima salida de los Conquistadores. He venido a encontrar a Jesús. Para los anuncios dame un boletín. Soy capaz de leer. Ya tengo suficiente información. Necesito transformación.

3. Necesito que lo digas de una manera fresca.
No hay nada peor que un mensaje lleno de frases cliché. Presentar el mensaje de una forma atractiva y práctica implica preparación y tiempo en estudio. Sé que tienes un millón de cosas que hacer. Por favor, dime la vieja historia de una manera que nunca he oído antes, con una aplicación que nunca he pensado antes.

4. Necesito que seas breve.
El Evangelio es eterno, tus sermones no tienen que serlo. Deja de perseguir a los conejillos. Después de las repeticiones interminables y promesas de aterrizar que nunca se cumplen me pregunto si la iglesia debe ser soportada o disfrutada. No soy un experto en hablar en público y no pretendo saber mucho acerca de tu trabajo, pero en el mío, cuando una persona habla y habla sin hacer mucho sentido por lo general significa que no se ha preparado bien. Mantenlo simple. Recuerda que mis hijos están conmigo.

5. Necesito que expandas tu repertorio.
¿Por qué siempre el mismo tema? ¿No hay otros temas en la Biblia? El ultimo pastor era todo eventos finales. La profecía es genial, pero no es lo único. El pastor antes de él era todo familia. Predica la Biblia entera, no sólo las partes que te gustan y con las que te sientes cómodo.

6. Necesito que tengas ilustraciones frescas.

Las historias acerca de tu familia cada semana ya cansan. Por cierto, he oído que repites la misma historia, al menos tres veces. Lee. Deja el Facebook y Twitter por un poco de tiempo (no del todo) y lee un buen libro. O dos. Dame algunas sugerencias sobre los libros que estás leyendo que te han bendecido. Las ilustraciones se encuentran en todas partes cuando se lee.

7. Necesito que seas tú.
Tú no eres José Rojas, Dwight Nelson o Alejandro Bullón. Te quiero, porque tú eres mi pastor. Estuviste allí cuando mi pariente se murió, cuando nos quitaron la casa, cuando se enfermó la niña. No te esfuerces tanto en ser como otros. No todo el mundo te quiere en esta iglesia, pero muchos si lo hacen. Deja de cambiar tu estilo por la presión de los que no te quieren. Se tú mismo. Sé cómo Jesús te hizo. Ámanos. Se real.

Por cierto, gracias por el sermón que vas a predicar hoy. Estoy seguro de que será una bendición.