Some of the most popular blog posts in the last 3 years have been these series on things we should stop saying. If you missed the previous ones here are the links.

http://leadsu.org/?s=five+things+

http://leadsu.org/2013/10/21/five-more-things-i-wish-people-would-stop-saying-from-the-pulpit/

http://leadsu.org/2013/12/15/five-even-more-things-i-wish-we-would-stop-saying-from-the-pulpit/

http://leadsu.org/2014/02/16/five-more-things-we-should-stop-saying-from-the-pulpit-part-iv/

Here five more (and a bonus):

  1. “Let’s tell the people we are starting at 7:00pm, so we can start at 7:30pm.”

This is Spanish church problem. I’m pretty sure other cultures respect people’s time and start on time. Here is my concern. We use this foolproof strategy thinking we can fool people into getting to church at the time we want them to. Only one problem. People are not dumb. If you do this every week, don’t you think people will pick up on it and arrive even later? How about this: Say 7pm. Start at 7pm.

  1. “Do you eat the image or the beast?”

This is a joke about whether you are vegetarian or not. It was funny like 30 years ago. Now the only people that laugh are the ones telling it and the ones that always laugh no matter the level of corniness of any joke. This usually happens at potlucks and Sabbath dinners. Next time that happens I’m going to respond with: “Neither one, but where should I put the pork ribs I brought today” with a straight face. What? Not funny? Neither is the “image of the beast” joke.

  1. “Let’s wait until people get here.”

One question: Why? Also, see #1.

  1. “How many of you had a hard week this week? I know I did.”

Really? You seem fine to me. How many bad weeks can you have dude? It seems like every week in church I hear this or a variation of it from someone. I just wonder what visitors are thinking. Here is good advice:

Get up.

Smile.

Sing.

Sit.

Please no long speeches that are unrelated to anything else. No venting or priming the pump. Its interesting to note that I seldom see people saying the opposite. Once in a while I would like someone to get up and say: “how many of you had an awesome week like I did? I sold my car, got a new boyfriend that doesn’t look like he just woke up, got a $1,000 check in the mail and passed my classes and to top it off I have a deeper understanding of the assurance of salvation”. Now that’s something to get excited about!

  1. “Are you a vegetarian? Do you eat fish, then?”

Here is a simple formula for you meat eaters: Unless the fish is made out of broccoli, no I don’t eat fish. In case you need further assistance, here is some basic information you may find useful:

Vegetarian-we eat nothing that’s an animal. Dead or alive.

Vegan- we are the ones with the 20 questions.

Raw- if you see one, take a picture. They have super human strength.

Bonus:

  1. “You know, I don’t eat __________________________.”

Some people feel the need to tell you what they don’t eat. No one asks them, but they feel compelled to share. A good way to respond would be: “So, do you eat fish then?”

 

Hopefully this made you smile. Have a great week and remember to stay active, healthy and holy.

 

 

The hardest, trickiest and most important word you will say today is…

No!

It’s a simple word. But oh how hard to say! Leaders want to help people. We acquire a deep sense of satisfaction in seeing others grow, heal and prosper. Hence, it’s really hard to say no when the need is real and the help (us) is available.

After 22 years in ministry I have noticed some patterns in myself and others. What I share today is the product of personal observation and experience. While it may not be the same for everyone, it is common enough to warrant a blog. Here are three things to consider:

  1. Margin-less leadership produces heart shrinkage.

Leadership has no finish line and if you are not careful and build intentional buffers in your calendar you will start resenting the same people you are supposed to be helping.

This is what I have learned to do:

  1. I schedule times for relaxation, reflection and family. An empty calendar is an invitation for someone else to fill it. It’s easier to say no when you know why.
  2. I remind myself that true friends are able to respect my no’s.
  3. I specifically schedule downtimes right after major events. Muscles need recovery time after strenuous exercise, as do your emotional muscles.

 

  1. Ask yourself why:

Always check your motivation. Feeling needed is sometimes more about ego food than it is about helping people. You should say no if you sense these elements as primary motivation:

Pressure- it’s hard to say no to people won’t take no for an answer, but the more you do it the better at it you become.

Guilt- if you do it because you feel guilty, you will experience “heart shrinkage”. Not all guilt is from God.

Convenience- especially say a big NO if it sacrifices one of the big three (family, faith, fitness) but will help you politically or strategically.

Avoidance- by saying no you will have criticism and confrontation, so you say yes to avoid that. Bad idea.

 

  1. Say no to things others can do.

The temptation of a leader is to take over and do what must be done because it’s easier, faster and it gets done right the first time. Don’t fall into that trap. Followers will allow you to do what you chose to do. The words “here, let me do that for you” are seldom spoken. You will have at least a 5 to 1 ratio of people giving you ideas vs helping you with tasks. The older you get, the more you should be doing what you are really good at and less of what others are good at.

Hopefully you will learn as I did, that NO is not a bad word. It can actually be freeing. Just say no.

I was invited to speak at a church. The day before my appointment I was looking online for information on the congregation, more specifically a way to contact the pastor. I was unable to. That and many similar experiences with our church online presence led me to wonder what seekers think when they see our websites.

In case you haven’t heard, the technological age is here. If your church has a non-existent presence on the internet you might be missing opportunities to connect with new or potential members. Furthermore if your church website is outdated, difficult to navigate and lacks important information (more on that in a bit) you might be saying to a whole demographic: “Please don’t come here, we’re good”.

Here are three recommendations:

  1. Make the main thing the main thing.

If I am Joe Unchurched, Mary Seeker or Peter Lookingforachurch the main questions I need answered in your website’s FIRST page are the following:

Where are you?

What are your service times?

How can I contact you?

Having me navigate through several options to try and find information that could be on the first page is madness and a turnoff. Nice pictures, a welcome, or the history of the SDA church are nice but not at the expense of the main thing. Every extra click, it’s a reason to click away.

Here is a church that does that right: http://collegedrivechurch.com

 

  1. Make your 2014 church website look different than a 1994 one.

1994 called. They want their templates back. (Sorry. Couldn’t resist!) In the website world, like in real estate, the key is template, template, template. I did an internet search for churches in Lawrenceville, GA where I live. If someone just moved into the area, there is a high probability they would look online for a church. I found information that was not very helpful or non-existent. The websites looked dated and provided little helpful information about the church itself. We can do better, and it’s not that complicated!

Another point where I see churches dropping the ball is having church newsletters on your website that are from 2012 or earlier. That’s just wrong. If it’s dated, you’re dated. No Bueno.

 

  1. Make your church website simple.

The more tabs you have, the more information you will need and the more time consuming it will become. Since most people can’t afford a full time webmaster, the cleaner and simpler the website the better and the less outdated content you will risk having. Look how clean and simple (yet well done) this website is: http://saddleback.com/. That’s a 25,000-member church. Now compare with any of our churches websites. Not the same, I know. But you get my point.

 

On upcoming weeks I will talk about branding, logos and mission statements. Meanwhile, here are some for you to look at: http://churchrelevance.com/resources/top-church-logos/

  1. Giveaway I am offering a 1-hour church media consultation for FREE for two winners. If you read this blog, or have a church in the Southern Union, you are eligible. Just put your name in the comment section, email me at rhernandez@southernunion.com or DM me on twitter @leadsu and I will draw one name before next week’s blog. This giveaway is courtesy of http://skamediaproductions.com, an extremely effective Adventist media team that can take care of all your needs. They get it. So should all of us.

This what the giveaway includes:

$185 Value – one M|3 Mini Session (Mentoring|Media|Ministry)

Length – 1-Hour (via phone, Skype, Hangout)

 

Includes:

  • pre-session assessment of your church’s existing online presence
  • unvarnished feedback on strengths & growth areas
  • coaching conversation to help you articulate your media goals
  • starter action plan to guide you toward a more effective online presence

If you aren’t a winner and still want to take advantage of skaMEDIA’s services, they are also offering a session discount to my readers within the Southern Union. Contact info@skaMEDIAproductions.com with the code LEADSU+M|3 to be eligible for the discount.

 

Me invitaron a predicar en una iglesia. El día antes de mi cita estaba buscando en el internet  información sobre la congregación, más específicamente una forma de ponerme en contacto con el pastor. No pude. Esa y muchas experiencias similares con nuestra presencia en línea me llevaron a preguntarme qué piensan los no-adventistas cuando ven nuestras páginas web.

En caso de que usted no lo sepa, la era tecnológica ya llego. Si su iglesia tiene una presencia inexistente en el Internet podría estar perdiendo oportunidades para conectar con miembros nuevos o potenciales. Por otra parte, si su sitio web ha quedado obsoleto, difícil de navegar y tiene falta de información importante (más sobre esto en un momento) le está prácticamente diciendo a todo un grupo demográfico: “Por favor, no vengas aquí, estamos bien”.
Aquí hay tres recomendaciones:

1. Asegúrese de que lo principal sea lo principal. Si yo soy Joe sin iglesia, María Perdida o Pedro Buscandounaiglesia las principales preguntas que tengo deben ser contestadas en la primera página de su sitio web. Estas son:

¿Dónde estás localizado?

¿Cuáles son sus horas de culto?

¿Cómo puedo ponerme en contacto con usted?

Tener que navegar a través de varias opciones para tratar de encontrar la información que podría estar en la primera página es una locura. Bonitas fotos, una bienvenida, o la historia de la iglesia adventista del séptimo día están bien, pero no a expensas de lo principal. Cada clic adicional, es una razón para hacer clic en otra página y perder un miembro en potencia.

2. Haga su sitio web de 2014 no del 1994. En el mundo web la clave es diseño, diseño, diseño. Hice una búsqueda en internet buscando iglesias en Lawrenceville, GA donde vivo. Si alguien se acaba de mudar a la zona, existe una alta probabilidad de que buscaría en el internet una iglesia. Encontré información que no era muy útil o inexistente. Los sitios web parecían anticuados y proporcionaron poca información útil acerca de la iglesia. Podemos hacerlo mejor, y no es tan complicado. Otro punto en el que veo iglesias dejar caer el balón es cuando tienen boletines de la iglesia en su página web que son del 2012 o antes. Eso está mal. Si está anticuado, estarás olvidado.

3. Haga su página sencilla. Cuantas más opciones e información hay más difícil va a ser mantenerla al día. Como la mayoría de la gente no tiene dinero para pagar a un webmaster a tiempo completo, mientras más limpio y sencillo el sitio web, mejor es.

Estoy ofreciendo una consulta para iglesias que quieran mejorar su presencia en el internet. Una hora gratis para dos ganadores. Si usted lee este blog, y tiene una iglesia en la unión del sur es elegible. Sólo tienes que poner tu nombre en la sección de comentarios, mandarme un correo electrónico y sacaré un nombre antes del blog de la semana que viene.

Este servicio es cortesía de http://skamediaproductions.com que es un servicio Adventista extremadamente eficaz que puede hacerse cargo de todas sus necesidades.

Esto es lo queincluye: Valor $185- 3M| Sesión(Media|Ministerio|Mentoring)

Longitud -1hora (a través del teléfono, Skype, Hangout)

Incluye:

•evaluación previa a la sesión de la actual presencia en línea de su iglesia

•retroalimentación sin adornos en los puntos fuertes y áreas de crecimiento

•conversación de coaching para ayudar a articular sus objetivos de medios de comunicación

• Plan de acción de arranque para guiarle hacia una presencia en línea más eficaz

Worship

On my very first worship service at my new church I noticed it. The praise team was terrible. They were good people that had good intentions, but they were flat, out of rhythm and all over the place. Especially one of them. He was great at computers but a terrible singer. What would you do? How would you do it? In all honesty, it wasn’t one of my easiest periods as a pastor. It was difficult to transition them to ministries that were a better fit. There were some hurt feelings. There were some grumblings. There were also lots of new people that came and almost to a person said they had been inspired and touched by the excellence in music.

I have two points to make today:

*I’m not trying to advocate for one style over another. I am trying to encourage you to excellence no matter what style your church uses.

*I agree that every church has its unique challenges and my suggestions might not work in every church. It can, however start important conversations in your congregation to make sure we encourage people to minister in their area of giftedness, not preference.

So, you have a mismatch. What do you do?

  1. 100 vs 1. When we have a mismatch, and assuming we have better options sitting in the pews (which we did) we often are hesitant to make a move because of the fear of hurting the 1. What about the other 100? Who cares for them? What about the guests? It seems unfair to save the one, but sacrifice the 100.
  2. Lead. True leadership is about taking everyone forward not keeping everyone happy. Someone has said that the “secret for success I do not know, but the secret for failure is trying to keep everyone happy”. I know confrontation is difficult, especially for some pastors, who entered the ministry because they wanted to help people. One of the most dangerous things you can do as a pastor is take away power from someone. It must be done prayerfully, respectfully and intentionally. (Remember the 100!)
  3. Teach about worship. Many pastors, because of the hot potato that worship is, stay away from the topic. That would be a mistake. Teach about worship with balance, consistently. Bring experts in. By experts I mean people that actually know what they are talking about, not people that make up stuff and use pseudo-science to prove the improvable.

Here is an example of a lesson I taught my worship team and my church:

There are 4 C’s that make an effective worship team:

Character- anyone can sing. Not everyone can lead worship. Its imperative that the people that lead others to Jesus have a connection with Jesus. Perfect, no. Connected, yes.

Competency- can they sing? Can they hold a note? Do children cry and cats miau when they take the mic? Do people cringe when they see them lead?

Chemistry- I don’t know why it is, but worship teams/choirs are fertile ground for drama. Unresolved issues within the worship team will spill over and become a distraction rather than a blessing.

Commitment- do they show up to practice? Do they take it seriously? Are they willing to make the effort necessary to improve in all areas? Are they divas?

Consider this quote:

“A minister should not give out hymns to be sung until it has first been ascertained that they are familiar to those who sing…Singing is a part of the worship of God, but in the bungling manner in which it is often conducted, it is no credit to the truth, and no honor to God. There should be system and order in this as well as every other part of the Lord’s work. Organize a company of the best singers, whose voices can lead the congregation, and then let all who will, unite with them. Those who sing should make an effort to sing in harmony; they should devote some time to practice, that they may employ this talent to the glory of God.

Evangelism p. 506

 

En el primer servicio de adoración al llegar a minueva iglesia lo note. El equipo de alabanza no era muy bueno. Eran buenas personas que tenían buenas intenciones, perose salían de la nota, de ritmo, de todo. Especialmente uno de ellos. Él era bueno en computadoras pero un terrible cantante. ¿Qué harías? ¿Cómolo harías?

Con toda honestidad, no fue uno de mis períodos más fáciles como pastor. Fue difícil hacerles entender que sus talentos serian mejor usados en otros ministerios. Hubo algunos sentimientos heridos. Hubo algunos gruñidos. También hubo una gran cantidad de gente nueva que comenzaron a llegar a la iglesia aseverando que habían sido inspirados y tocados por la excelencia en la música.

Tengo dos puntos antes de entrar a las sugerencias

*Yo no estoy tratando de abogar por un estilou otro. Estoy tratando deanimartea la excelencia, no importa qué estilo utilice su iglesia.

*Estoy de acuerdo en que cada iglesia tiene sus desafíos únicosy mis sugerencias podrían no funcionar en todas las iglesias. Este artículo puede, sin embargo, iniciar conversaciones importantes en su congregación para asegurarse de que animamos a la gente a ministrar en su área de talento, no de preferencia.
¿Qué haces?

1.100vs1.

Cuando tenemos personas ministrando en un área fuera de su habilidad y suponiendo que tenemos mejores opciones en la iglesia (cosa que teníamos) a menudo no nos atrevemos a hacer un cambio por el temor de lastimar al 1. ¿Qué pasa con los otros 100? ¿Quién se preocupa por ellos? ¿Quién se preocupa por el impacto de la mediocridad a los invitados? Me parece injusto para salvar a la 1, pero sacrificar los 100.

  1. Valentía de liderazgo.

El verdadero liderazgo se trata de ayudar a crecer a todos, no mantener a todos contentos. Alguien ha dicho que el “secreto del éxito no lo sé, pero el secreto del fracaso es tratar de mantener a todos contentos”. Sé que la confrontación es difícil, especialmente para algunos pastores, que entraron en el ministerio porque querían ayudar a la gente. Una de las cosas más peligrosas que puede hacer un pastor quitarle poder a alguien. Hay personas que sienten que si no tienen un cargo su identidad sufre. Esto debe ser hecho con oración, respeto, pero intencionalmente. (¡Recuerde los 100!)

  1. Enseñar acerca de la adoración.

Muchos pastores, a causa de la papa caliente que la adoración es, se mantienen alejados de este tema. Eso es un error. Enseñar acerca de la adoración con equilibrio, de forma coherente y con bases bíblicas es necesario. Traigan expertos en adoración. Por expertos me refiero a las personas que realmente saben de lo que están hablando, no a personas que se inventan cosas y utilizan pseudo-ciencia para probar sus preconceptos.

Aquí hay un ejemplo de una lección que compartí con mi equipo de adoración y mi iglesia. Hay 5 C que hacen un equipo de adoración efectiva:

  1. Carácter- Cualquiera pueden cantar. No todo el mundo puede dirigir adoración. Es imperativo que las personas que llevan a otros a Jesús tengan una relación con Jesús. Perfecto, no. Conectado, sí.
  2. Competente: ¿Puede cantan? ¿Puede sostener una nota? ¿Los niños lloran y gatos maúllan cuando toman el micrófono? ¿La gente se estremece cuando los ven pasar? Otra vez, todos pueden cantar, pero no todos son bendecidos con el don de dirigir.
  3. Compañerismo- No sé qué es, pero los equipos de adoración / coros son un terreno fértil para conflictos. Cuestiones no resueltas dentro del grupo de alabanza se extiende y se convierten en una distracción en lugar de una bendición.
  4. Compromiso- ¿Viene con puntualidad y constancia a la práctica del grupo? ¿Lo toma en serio durante la práctica? ¿Está dispuestos a hacer el esfuerzo necesario para mejorar en todas las áreas?
  5. Cristo- ¿Es Cristo y su mensaje el centro de la adoración o es mi habilidad o preferencia musical? Levantar a Cristo es primordial. Que brille Jesús. Que brille su gracia. Que sea famoso nuestro Creador, no su creación.

Considere esta cita: “El canto es una parte de la adoración de Dios, sino en la manera torpe en que se realiza a menudo, no da crédito a la verdad, y no honra a Dios. Debiera haber un sistema y un orden en esto, así como cualquier otra parte de la obra del Señor. Organícense un grupo de los mejores cantantes, cuyas voces puedan dirigir a la congregación, y luego dejen que todos se unan a ellos. Los que cantan debe hacer un esfuerzo para cantar en armonía, deben dedicar algún tiempo a la práctica, que se pueda emplear este talento para la gloria de Dios. {Evangelismo 506,2}

 

 

 

This is not a post about Women’s Ordination, but I will use the present debate to illustrate a point, a problem and a perspective that has become too common in our church. I have seen the following statements being made in the past couple of weeks:

*People that don’t believe in women’s ordination are male chauvinist pigs that hate women and want to send all of us back to the Stone Age.

*People that believe that the bible supports women’s ordination are part of a conspiracy from Satan/catholic church/the world (or all of them) to bring down the Adventist church.

Frankly, I’m tired. I have had enough vitriol to last me for three lifetimes. I have diagnosed myself with “I’m fed up with the infighting” disease.

So, whatever your convictions, may I offer three suggestions:

  1. Freedom.

One of my favorite phrases is: in the essentials, unity. In the non-essentials, liberty. In everything love. Even though I have reached the conclusion that there is no biblical command to impede women from serving as fully functioning ordained pastors, I understand that faithful, loving, studious and spiritual people have reached a very different conclusion. We can debate, we can share perspectives, but I am not allowed to name-call or make declarations as to the level of spirituality you possess. In the last week, a person I consider a friend called everyone who believed in WO as people who were deceived, from the devil and Satan’s agents. That grieves me. We can do better.

  1. Fear

Frankly, the arguments based on fear gets us nowhere. I see it in many social media conversations. I see fear that next year the General Conference will vote down not only WO but any type of ordination. I see fear that if we ordain women, then the next day we will be appointing gay pastors. I see fear that this is just opening the door for the Jesuits to infiltrate the church. Fear paralyzes. Fear shuts down rational thinking and destroys discourse. Fear is never the solution. Which brings me to my last point.

  1. Faith.

I believe we give the devil/society/humans too much credit. We act like this is the first time a controversy has stirred the pot in the church. We have selective amnesia and forget that at the end of the day, this church was here before us and will be here after we are gone. Have faith in God, for once! This is not a McDonalds we are trying to operate here. This is a spiritual organization. As such, spiritual solutions are required. Have faith. That doesn’t mean you stop doing, but base your operations from the perspective of faith. Freedom. Not fear.

So, let’s start by praying for our leaders. Followed immediately by specific prayers for people that are “on the other side”. Followed by prayers for yourself, so you are able to remain true to your convictions while keeping an open mind and extended arms.

PS- Keep comments with a tone of Christian love.

Esto no es un artículo sobre la ordenación de mujeres, pero voy a utilizar el presente debate para ilustrar un punto, un problema y una perspectiva que se ha vuelto demasiado común en nuestra iglesia. He visto las siguientes declaraciones en las últimas semanas en la red:

*Las personas que no creen en la ordenación de las mujeres son unos machistas que odian a las mujeresy que quieren enviarnos a todos de vuelta a la Edad de Piedra.

* Las personas que creen que la Biblia apoya la ordenación de las mujeres son parte de una conspiración de Satanás / iglesia católica / el mundo (o todos ellos) para derribar la iglesia Adventista.

Francamente, estoy cansado. He tenido suficiente conflicto para que me duren tres vidas. Me he diagnosticado a mí mismo con la enfermedad “Estoy harto de la lucha interna.”

Así que, sean cuales sean sus convicciones, permítanme ofrecer tres sugerencias:

1. Libertad. Una de mis frases favoritas es: en lo esencial, unidad. En lo no esencial, libertad. En todo amor. A pesar de que he llegado a la conclusión de que no hay un mandato bíblico para impedir a las mujeres servir como pastoras ordenadas, entiendo que personas fieles, amorosas, estudiosas y espirituales han llegado a una conclusión muy diferente. Podemos debatir, podemos compartir puntos de vista, pero yo no estoy autorizado a insultar o hacer declaraciones en cuanto al nivel de espiritualidad que posees porque crees diferente a mí. En la última semana, una persona que considero un amigo declaro a todo el que cree en la ordenación como personas que fueron engañados, del demonio y agentes de Satanás. Eso me aflige. Podemos hacer mejor. Debemos hacer mejor.

  1. Miedo. Francamente, los argumentos basados ​​en el miedo no nos llevan a ninguna parte. Lo veo en muchas conversaciones de las redes sociales. Veo el miedo que el próximo año la Conferencia General votará abajo no sólo la ordenación de pastoras, sino también cualquier tipo de ordenación. Veo temor de que si ordenamos las mujeres, luego al día siguiente estaremos nombrando pastores homosexuales. Veo temor de que esto abrirá la puerta a los jesuitas a infiltrarse en la iglesia. El miedo paraliza. El miedo neutraliza el pensamiento racional y destruye el discurso productivo. El miedo nunca es la solución. Lo que me lleva a mi último punto.
  2. Fe. Yo creo que le damos al diablo / sociedad / los humanos demasiado crédito. Actuamos como que esta es la primera vez que una controversia ha agitado la olla en la iglesia. Tenemos amnesia selectiva y olvidamos que al final del día, esta iglesia estaba aquí antes que nosotros y estará aquí después de que nos hayamos ido. Tengan fe en Dios. Esto no es un McDonalds que estamos tratando de operar. Esta es una organización espiritual. Como tal, se requieren soluciones espirituales. Ten fe. Eso no quiere decir que dejes de trabajar, pero basa tus operaciones desde la perspectiva de la fe. La libertad. No el miedo. Miedo es la fe en reversa.

Por lo tanto, vamos a empezar por orar por nuestros líderes. Seguido inmediatamente por oraciones específicas por las personas que están “del otro lado”. Seguido de oraciones por ti mismo, manteniendo una mente abierta y los brazos extendidos.